Triple-I Weblog | New Perils Ariseas Air Journey Resumes

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Unter den vielen Dingen, die wir seit Beginn der Pandemie vermisst haben, war das Reisen eines der bemerkenswertesten. Ob geschäftlich, um entfernte Familienmitglieder zu besuchen oder einfach nur weg von unserer mittlerweile allzu vertrauten Umgebung, viele von uns haben sehnsüchtig auf eine Rückkehr zum Flugverkehr gewartet.

Fliegen gehört zu den sichersten Aktivitäten, die Menschen ausüben können (siehe Infografik). Es werden jedoch neue Bedenken hinsichtlich der Risiken geäußert, die in einer Welt nach COVID-19 auftreten.

Zu den Risiken, die in einem kürzlich veröffentlichten Bericht von Allianz Global Corporate & Specialty (AGCS) hervorgehoben wurden, gehören „verrostete“ Piloten, „Luftwut“, neue Flugzeuge und sogar Insektenbefall.

Die Branche erholt sich langsam und AGCS stellt fest, dass die Teams der Fluggesellschaften verstärkt haben, um sicherzustellen, dass der Flugverkehr trotz Entlassungen, finanzieller Probleme und des Drucks, der mit einer Nachtschicht zur Fernarbeit verbunden ist, sicher blieb.

„Aber da immer mehr Flugzeuge in den Himmel zurückkehren“, heißt es in dem Bericht, „wurde viel über die Gefahren diskutiert, die sich aus einer so beispiellosen Zeit ergeben können, sowie über einige der Veränderungen, die der Sektor erleben wird.“

Anfang des Jahres wurde berichtet, dass Dutzende von Piloten das Aviation Safety Reporting System über Fehler beim Zurücksteigen ins Cockpit informiert hatten. Das von der NASA betriebene Überwachungssystem der Federal Aviation Administration (FAA) ermöglicht es Piloten und Besatzungsmitgliedern, mechanische Störungen und menschliche Fehler anonym zu melden.

„Viele der Piloten nannten ‚Rostheit‘ als Grund für die Vorfälle, nachdem sie nach Monaten der Sperrung in den Himmel zurückgekehrt waren“, berichtet AGCS. „Obwohl keine Vorfälle gemeldet wurden, bei denen außerplanmäßige Piloten Unfälle mit Personenschaden verursachten, wurden unter anderem Fehler gemeldet: Vergessen, die Feststellbremse beim Start zu lösen, drei Versuche, das Flugzeug an einem windigen Tag zu landen, Wahl der falschen Landebahn, und vergessen, den Anti-Icing-Mechanismus einzuschalten, der verhindert, dass die Höhen- und Fluggeschwindigkeitssensoren einfrieren.“

Zustand des Flugzeugs

Auf dem Höhepunkt der ersten Krisenwelle parkten Fluggesellschaften rund zwei Drittel der gesamten weltweiten Flotte. Mehr als ein Jahr später sind viele immer noch eingemottet.

„Diese beispiellose Situation hat zu einer Vielzahl neuer Herausforderungen geführt“, schreibt AGCS. „Schadenrisiken verschwinden nicht einfach, wenn Flugzeuge geparkt sind.“

Vielmehr ändern sich die Risiken und deren Kosten. AGCS befürchtet Schäden an gelandeten Flugzeugen während Gewittern in Texas, die die Region mit golfballgroßem Hagel bewarfen.

Flugzeuge sind groß und schwierig am Boden zu manövrieren, und Bodenzwischenfälle können kostspielige Ansprüche nach sich ziehen. Als Betreiber zu Beginn der Pandemie Flotten von den Start- und Landebahnen in Lager verlagerten, kam es zu mehreren Kollisionen. Es wäre daher nicht überraschend, wenn Flugzeuge in Vorbereitung auf die Wiederverwendung bewegt werden.

Die Agentur der Europäischen Union für Flugsicherheit hat einen „alarmierenden Trend … unzuverlässiger Geschwindigkeits- und Höhenangaben“ im Zusammenhang mit Ansammlungen von Fremdkörpern, wie Insektennester in Bereichen von Flugzeugen, die flugkritische Luftdateninformationen liefern, gemeldet.

„Dies hat zu einer Reihe von abgelehnten Start- und Flugumkehrereignissen geführt“, berichtet die Agentur.

Auf der anderen Seite, da viele Fluggesellschaften aufgrund von COVID-19 größere Flugzeuge früher als geplant ausgemustert haben, wird es viele neuere Flugzeuge auf den Start- und Landebahnen und in der Luft geben, was aus Sicht des Versicherungsschutzes seine eigenen Herausforderungen darstellt. Wie wir bereits geschrieben haben, ist die Reparatur oder der Ersatz moderner Flugzeuge im Falle eines Zwischenfalls teurer, was zu höheren Schadensansprüchen führt.

Luftwut auf dem Vormarsch

Im Mai 2021 wurden einer Flugbegleiterin von Southwest Airlines nach einer Auseinandersetzung mit einem Passagier wegen des Tragens einer Maske zwei Zähne ausgeschlagen – der jüngste in einer Flut von weit verbreiteten Vorfällen, die die FAA veranlassten, eine Warnung vor einem Anstieg der Aufsässigkeit herauszugeben oder gefährliches Verhalten. In jüngerer Zeit wurde ein Flug von American Airlines auf die Bahamas abgesagt, als einige aus einer Gruppe von Gymnasiasten sich weigerten, Masken zu tragen.

In einem typischen Jahr in den Vereinigten Staaten gibt es in der Regel nicht mehr als 150 Meldungen über schwerwiegende Störungen an Bord, heißt es im AGCS-Bericht – aber bis Juni 2021 waren es bereits etwa 3.000, darunter etwa 2.300 Passagiere, die sich weigerten, die Vorschriften einzuhalten das Bundesmandat, auf Reisen eine Maske zu tragen.

Wenige COVID-19-Ansprüche

Die Luftfahrtindustrie habe bisher nur wenige Ansprüche in direktem Zusammenhang mit der Pandemie gesehen, sagt AGCS und stellt auch einen Rückgang der Ansprüche auf Slip-and-Fall und verlorenes Gepäck an Flughäfen aufgrund der reduzierten Passagierzahl während der Pandemie fest. Es wird erwartet, dass solche Ansprüche auf ein typischeres Niveau zurückgehen, wenn die Menschen wieder reisen, und Versicherer müssen sich neuer Gefahren bewusst sein, die sich auf den Schadenverlauf auswirken könnten.