Texas Democrats Weigh Choices for Blocking Voting Invoice, Together with Flight

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Während sich die Republikaner in Texas darauf vorbereiten, nächste Woche Abstimmungen über weitreichende Gesetze zu erzwingen, die neue Wahlbeschränkungen einführen würden, stehen die Demokraten vor einer nagenden Frage: Sollen sie kämpfen oder fliehen?

Das Thema dominierte diese Woche die internen Diskussionen über Videoanrufe unter den Demokraten in der texanischen Legislative, als der Gesetzgeber eine Sondersitzung einleitete, in der eine aggressive Gruppe progressiver Mitglieder auf eine Wiederholung des dramatischen nächtlichen Streiks drängte, der die reguläre Sitzung Ende Mai beendete. Der Streik verweigerte den Republikanern ein Quorum und blockierte in den letzten Stunden eine Abstimmung über das Wahlgesetz.

Aber eine vorsichtigere Gruppe von Demokraten, von denen viele mächtige Führungspositionen innehaben, hat sich dafür ausgesprochen, das Gesetz aus verfahrenstechnischen Gründen beizubehalten und zu bekämpfen.

Das Rätsel für die texanischen Demokraten besteht darin, dass selbst wenn sie aus dem Staat fliehen, um die Verabschiedung einer Reihe neuer Wahlbeschränkungen zu verhindern, dies höchstwahrscheinlich nur ein vorübergehendes Manöver wäre. Die Sondersitzung, die am Donnerstag begann, kann bis zu 30 Tage dauern, und selbst wenn die Demokraten nicht so lange ins Kapitol zurückgekehrt sind, kann Gouverneur Greg Abbott, ein Republikaner, eine weitere Sitzung einberufen – was er wahrscheinlich später in diesem Jahr tun wird befassen sich mit der Umverteilung und Verteilung von Milliarden an Pandemiehilfe des Bundes an den Staat.

Die Fraktion der Demokraten, die sich für die Flucht aus dem Staat einsetzt, argumentiert in internen Gesprächen, dass dies nach Angaben von mehr als einem halben Dutzend demokratischen Gesetzgebern, die die Diskussionen kennen, das Stimmrecht in Texas erneut ins Rampenlicht rücken würde. Sie behaupten auch, dass dies Druck auf die Demokraten im Senat in Washington ausüben würde, ihre eigenen Wahlreformen zu verabschieden, die von Gemäßigten blockiert wurden, die sich den Forderungen widersetzt haben, wichtige Gesetze mit einer einfachen Mehrheitsschwelle zu erlassen.

“Ein Teil des Kalküls ist, wie wir die Erzählung gestalten, denn alle Augen sind auf den Bundesstaat Texas gerichtet, wenn es um unsere Stimmrechte geht”, sagte der Staatsvertreter Trey Martinez Fischer, ein Demokrat aus San Antonio und ein Anführer der Gruppe, die die Mai aussteigen.

Die Anhörungen zum Abstimmungsgesetz sollen am Samstagmorgen im State Capitol in Austin beginnen. Der ehemalige US-Vertreter Beto O’Rourke, der nach wie vor die größte Anziehungskraft unter den Demokraten in Texas ist, sagte am Freitag, er plane, sowohl bei den Anhörungen des State House als auch des State Senats auszusagen.

„Wir ermutigen so viele unserer Freiwilligen und andere Texaner guten Gewissens, zu erscheinen und gehört zu werden“, sagte Mr. O’Rourke, der im nächsten Jahr eine Herausforderung für Mr. Abbott abwägt, in einem Interview. „Wenn wir 2022 freie und faire Wahlen wollen, dann müssen wir 2021 um das Wahlrecht kämpfen.“

Wenn das von den Republikanern kontrollierte Gremium, das das Gesetz überwacht, erwartungsgemäß nach der Anhörung am Samstag diesem zustimmt, könnte bereits am Dienstag eine Abstimmung im gesamten texanischen Haus stattfinden.

Die am Donnerstag vorgestellten Gesetzentwürfe enthalten viele Bestimmungen, die bereits im Mai die Empörung der Demokraten ausgelöst haben. Sie würden 24-Stunden-Abstimmungen und Drive-Through-Abstimmungen verbieten; neue Anforderungen zur Identifizierung der Wähler für die Stimmabgabe per Post hinzufügen; Begrenzung der Stimmzettelsammlung durch Dritte; Erhöhung der strafrechtlichen Sanktionen für Wahlhelfer, die gegen Vorschriften verstoßen; und die Autorität und Autonomie der parteiischen Wahlbeobachter erheblich erweitern.

In den neuen Gesetzentwürfen werden jedoch zwei der umstrittensten Maßnahmen ausgelassen: Es gibt keine Beschränkung der Sonntagswahl mehr und keine Bestimmung, die die Aufhebung einer Wahl erleichtert.

Die Demokraten im Haus von Texas prüften am Freitag im Wesentlichen drei Optionen: vor Beginn der Abstimmung aus dem Bundesstaat fliehen, den Republikanern ein Quorum verweigern und einen Monat lang aus Texas herausbleiben; beizubehalten und an Verfahrenskämpfen über Änderungen teilzunehmen, die darauf abzielen, die Gesetzgebung zu verwässern; oder eine Abstimmung zulassen und eine Entscheidung über die Reaktion aufschieben, bis ein Konferenzausschuss zusammentritt, um Differenzen in den Versionen der vom Repräsentantenhaus und dem Senat verabschiedeten Abstimmungsgesetze auszugleichen. Das letzte Manöver birgt das Risiko, dass der Senat dem Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses ohne Änderungen zustimmt.

Praktisch die gesamte Diskussion über Flucht und Verweigerung der Beschlussfähigkeit kommt von den Demokraten im Repräsentantenhaus, wo 55 von 67 Demokraten den Staat verlassen müssten, um eine Abstimmung zu blockieren. Im Senat, wo es 13 Demokraten gibt, müssten 11 von ihnen fernbleiben, um eine Abstimmung zu verhindern.

Die Personen mit Kenntnis der Diskussionen sagten, es habe Vorgespräche darüber gegeben, wie Demokraten den Staat verlassen würden, um nicht ins State Capitol zurückgedrängt zu werden. Dies geschah 2003, als die Texas Rangers entsandt wurden, um Demokraten aufzuspüren, die nach Oklahoma geflohen waren, um die Republikaner daran zu hindern, die Grenzen der Kongressbezirke zu ihren Gunsten neu zu ziehen.

Die Führer der Demokratischen Fraktion haben sich privat gegen einen vorzeitigen Streik ausgesprochen und stattdessen darauf gedrängt, den Gesetzgebungsprozess mit einer Reihe von Änderungen des Gesetzentwurfs zu verlangsamen, von denen sie glauben, dass sie ihn weniger belastend machen würden. Sie haben auch darauf hingewiesen, dass ein Verlassen des Staates für einen Monat zu einer PR-Katastrophe führen könnte, wenn sie so dargestellt werden, als würden sie ihre Verantwortung als Gesetzgeber aufgeben.

Es gibt auch finanzielle Erwägungen. Das Ausscheiden würde den Gesetzgebern die Möglichkeit verweigern, Gesetze zu verabschieden, die Gehälter für sich und ihre Mitarbeiter autorisieren – ein Teil des Gesetzes, gegen das Herr Abbott als Reaktion auf den Streik im Mai sein Veto einlegte.

Chris Turner, der Vorsitzende der Demokraten im Texas House, bekräftigte, dass er für alle Optionen offen ist, um das Abstimmungsgesetz zu stoppen, stellte jedoch fest, dass die Dynamik in der Sondersitzung der Legislative anders ist.

„Es ist eine ganz andere Dynamik, wenn es um Stunden und Minuten, Tage oder Wochen geht“, sagte Herr Turner.

Der Kampf um das Stimmrecht

Nachdem der frühere Präsident Donald J. Trump in den letzten Monaten wieder falsche Behauptungen aufstellte, dass ihm die Wahlen 2020 gestohlen wurden, sind republikanische Gesetzgeber in vielen Bundesstaaten vorangekommen, um Gesetze zu verabschieden, die das Wählen erschweren und die Durchführung von Wahlen ändern, was Demokraten und Demokraten frustriert sogar einige Wahlbeamte in ihrer eigenen Partei.

    • Ein zentrales Thema: Die Regeln und Verfahren von Wahlen sind zu zentralen Themen der amerikanischen Politik geworden. Bis zum 14. Mai hatte der Gesetzgeber nach Angaben des Forschungsinstituts Brennan Center for Justice 22 neue Gesetze in 14 Bundesstaaten verabschiedet, um den Abstimmungsprozess zu erschweren.
    • Die grundlegenden Maßnahmen: Die Beschränkungen variieren je nach Bundesstaat, können jedoch die Beschränkung der Verwendung von Wahlurnen, das Hinzufügen von Identifizierungsanforderungen für Wähler, die Briefwahlunterlagen beantragen, und die Abschaffung lokaler Gesetze umfassen, die eine automatische Registrierung für Briefwahlen ermöglichen.
    • Weitere extreme Maßnahmen: Einige Maßnahmen gehen über die Änderung des Wahlverhaltens hinaus, darunter die Anpassung der Wahlregeln des Wahlkollegiums und der Justiz, das Durchgreifen von bürgergeführten Wahlinitiativen und das Verbot privater Spenden, die Ressourcen für die Durchführung von Wahlen bereitstellen.
    • Rückstoß: Diese republikanischen Bemühungen haben die Demokraten im Kongress dazu veranlasst, einen Weg zu finden, bundesstaatliche Abstimmungsgesetze zu verabschieden. Im März wurde ein umfassendes Stimmrechtsgesetz im Repräsentantenhaus verabschiedet, das jedoch im Senat mit schwierigen Hindernissen konfrontiert ist, unter anderem von Joe Manchin III, Demokrat von West Virginia. Die Republikaner sind gegen den Vorschlag geschlossen geblieben, und selbst wenn der Gesetzentwurf in Kraft tritt, würde er höchstwahrscheinlich vor großen rechtlichen Herausforderungen stehen.
    • Florida: Zu den Maßnahmen hier gehören die Einschränkung der Verwendung von Briefkästen, die Einführung weiterer Identifizierungsanforderungen für Briefwahlzettel, die Verpflichtung der Wähler, bei jeder Wahl eine Briefwahl zu beantragen, die Einschränkung der Personen, die Stimmzettel abholen und abgeben können, und die weitere Ermächtigung parteiischer Beobachter während des Stimmauszählungsprozesses.
    • Texas: Die Demokraten von Texas blockierten erfolgreich das umfangreiche Abstimmungsgesetz des Staates, bekannt als SB 7, in einem nächtlichen Streik und starten ein großes landesweites Registrierungsprogramm, das sich auf rassisch unterschiedliche Gemeinschaften konzentriert. Aber die Republikaner im Bundesstaat haben versprochen, in einer Sondersitzung zurückzukehren und ein ähnliches Abstimmungsgesetz zu verabschieden. SB 7 enthält neue Beschränkungen für die Briefwahl; gewährte den parteiischen Wahlbeobachtern eine breite neue Autonomie und Autorität; eskalierte Strafen für Fehler oder Vergehen von Wahlbeamten; und verbot sowohl Drive-Through-Abstimmungen als auch 24-Stunden-Abstimmungen.
    • Andere Staaten: Arizonas republikanisch kontrollierte Legislative verabschiedete ein Gesetz, das die Verteilung von Briefwahlzetteln einschränken würde. Der Gesetzentwurf, der die Streichung von Wählern aus der Ständigen Vorabwahlliste des Staates vorsieht, wenn sie nicht mindestens alle zwei Jahre eine Stimme abgeben, ist möglicherweise nur die erste in einer Reihe von Stimmbeschränkungen, die dort erlassen werden. Die Republikaner in Georgia haben im März weitreichende neue Wahlgesetze erlassen, die die Wahlurnen einschränken und die Verteilung von Wasser innerhalb bestimmter Grenzen eines Wahllokals zu einer Ordnungswidrigkeit machen. Und Iowa hat neue Beschränkungen auferlegt, darunter die Verkürzung der Frist für die vorzeitige Stimmabgabe und die persönliche Stimmabgabe am Wahltag.

Die Demokraten im Staatssenat haben am Freitag signalisiert, dass sie zumindest zu Beginn im Plenarsaal bleiben und dann den drastischeren Schritt der Flucht wagen werden.

„Ich denke, es ist noch ein bisschen zu früh, um diese Option mit ganzem Herzen zu diskutieren“, sagte Beverly Powell, die die Vororte von Fort Worth vertritt, in einem Interview. „Das wollen wir ausstrahlen. Wir wollen die Gelegenheit haben, es morgen im Ausschuss zu verhandeln, der Öffentlichkeit zu ermöglichen, dieses Gesetz in seiner Gesamtheit zu hören, und alles in unserer Macht Stehende zu tun, um dieses Gesetz für unsere Bürger zu verbessern.“

Neun der 13 Demokraten im Senat erschienen auf einer Pressekonferenz, um ein alternatives Abstimmungsgesetz vorzuschlagen, das kaum Chancen hat, die von den Republikanern kontrollierte Kammer zu passieren, was signalisiert, dass sie es vorziehen könnten, ihren eigenen Vorschlag inmitten einer Flut von Änderungen vorzulegen, anstatt aus dem Staat zu fliehen.

„Was wir tun müssen, um uns innerhalb eines gesetzgeberischen Kontexts zu wehren, ist, so viele Änderungsanträge wie möglich einzureichen und zu versuchen, diese schlechte Gesetzesvorlage nicht so schlimm zu machen“, sagte Senatorin Sarah Eckhardt aus Austin in einem Interview. “Prozedural werfen wir alles, was wir haben, darauf.”

Die Aussicht, dass dem Gesetzentwurf irgendwelche demokratischen Änderungsanträge hinzugefügt werden, ist in den von den Republikanern kontrollierten Kammern ein langer Weg. Selbst wenn die Änderungsanträge der Demokraten angenommen würden, bleibt es unwahrscheinlich, dass Demokraten das breitere republikanische Wahlgesetz unterstützen würden – insbesondere solange sie den Kampf in Texas nutzen, um die Stimmrechtsgesetzgebung im Kongress ins Rampenlicht zu rücken.

„Der ganze Zweck besteht darin, dieses schreckliche Gesetz zu töten, aber auch hoffentlich eine Bewegung zu starten“, sagte die Staatsvertreterin Claudia Ordaz Perez von El Paso. „Das Endziel besteht darin, sicherzustellen, dass wir diesen Kampf fortsetzen und nicht nur mit unseren demokratischen Kollegen, sondern auch mit unseren Partnern in der Regierung und im Kongress zusammenarbeiten, um uns in diesem Kampf wirklich anzuschließen.“

Zu den Spannungen innerhalb der demokratischen Fraktion im Texas House trägt die Tatsache bei, dass viele der hochrangigen Mitglieder der Gruppe vom republikanischen Sprecher Dade Phelan, der im Januar mit parteiübergreifender Unterstützung gewählt wurde, zu Ausschussvorsitzenden ernannt wurden.

Eine Fraktion von Demokraten – hauptsächlich junge farbige Abgeordnete – argumentierte diese Woche, sie sollten versuchen, Anfang nächster Woche ein Quorum zu verweigern, bevor Verfahrensmanöver oder Abstimmungen stattfinden können, selbst wenn dies bedeutet, den Staat für einen Monat zu verlassen. Ein Aufenthalt im State Capitol birgt die Gefahr, dass das State House eine Abstimmung über das Wahlgesetz einberuft.

„Wir sollten gehen“, sagte Jasmine Crockett, eine neue Abgeordnete aus Dallas, am Freitag. “Unser Wahlkreis will, dass wir bis zum bitteren Ende kämpfen.”

Frau Crockett sagte, dass die texanischen Demokraten Herrn Abbott, der vor einer großen Herausforderung von rechts steht, zwingen sollten, weiterhin Sondersitzungen einzuberufen, bis er aufgibt, Wahlbeschränkungen einzuführen.

„Das Katz-und-Maus-Spiel muss weitergehen, bis jemand müde ist“, sagte sie. “Ich kann nicht sagen, wann das für unsere Seite passiert, aber hoffentlich wird es so weit kommen, dass unsere republikanischen Kollegen dem Gouverneur sagen: ‘Können wir uns ein bisschen entspannen?'”

Dave Montgomery steuerte die Berichterstattung aus Austin bei.