Rising From Pandemic, New York Seeks a New Mayor to Face Looming Crises

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Das Rennen um den Bürgermeister von New York City begann inmitten einer Pandemie, in einer geschlossenen Stadt, die von einer Katastrophe im öffentlichen Gesundheitswesen, wirtschaftlichen Verwüstungen und weit verbreiteten Protesten gegen Polizeibrutalität erschüttert wurde.

Jetzt, da die Wähler am Dienstag zu den Vorwahlen gehen, befindet sich New York an einem ganz anderen Ort. Während die Stadt wieder zum Leben erwacht, sind ihre Einwohner sofort vom Optimismus hinsichtlich der Wiedereröffnungen getragen, aber auch besorgt um die öffentliche Sicherheit, bezahlbaren Wohnraum, Arbeitsplätze – und den Charakter der größten Stadt des Landes.

Die Vorwahlen markieren das Ende eines außergewöhnlichen Kapitels in der Geschichte New Yorks und den Beginn eines weiteren, ein Wendepunkt, der eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der Zukunft der Stadt nach der Pandemie spielen wird. Die führenden Bürgermeisterkandidaten haben stark unterschiedliche Visionen zur Bewältigung einer Reihe sich überschneidender Krisen vertreten, was diese Vorwahl, die mit ziemlicher Sicherheit den nächsten Bürgermeister bestimmen wird, zur bedeutendsten Stadtwahl seit einer Generation macht.

Öffentliche Umfragen und Interviews mit gewählten Funktionären, Wählern und Parteistrategen deuten darauf hin, dass Eric Adams, der Präsident des Bezirks Brooklyn, an der Schwelle zur Wahl am Dienstag der Spitzenreiter ist, angetrieben von seinem Fokus auf Fragen der öffentlichen Sicherheit und seiner Fähigkeit, sich bei der Arbeit zu vernetzen – und Farbgemeinschaften der Mittelschicht.

Doch selbst am letzten Wochenende des Rennens scheint der Wettbewerb um die Nachfolge von Bürgermeister Bill de Blasio fließend und unvorhersehbar, und glaubwürdige Umfragen bleiben spärlich.

Zwei weitere Spitzenkandidaten, Andrew Yang und Kathryn Garcia, führten am Samstag in Queens und Manhattan gemeinsam einen Wahlkampf, eine Demonstration der Einheit, die auch in den letzten Stunden der Wahl zu hässlichen Zusammenstößen über das Rennen führte, als Herr Adams seine Rivalen beschuldigte, zusammenzukommen. in den letzten drei Tagen“ und „in den Worten: ‚Wir können keiner farbigen Person als Bürgermeister von New York trauen.’“

Herr Yang bemerkte bei einer späteren Veranstaltung, dass er „Mein ganzes Leben lang Asiate“ gewesen sei. (Herr Adams stellte später klar, dass er damit meinte, dass Herr Yang und Frau Garcia versuchten, einen Schwarzen oder Latino-Kandidaten davon abzuhalten, Bürgermeister zu werden.)

Die Vorwahlen werden letztendlich ein klares Gefühl für die demokratische Einstellung zur Bekämpfung der Kriminalität vermitteln, ein wichtiges nationales Thema, das bei den Vorwahlen des Bürgermeisters zur dringlichsten Angelegenheit geworden ist.

Das Ergebnis wird auch zeigen, ob die New Yorker einen politischen Außenseiter wie Herrn Yang oder eine erfahrene Regierungsveteranin wie Frau Garcia wollten, der die Bürokratie im Rathaus aufrütteln möchte, um die atemberaubenden Herausforderungen von Bildungsfragen über Räumungen bis hin zur wirtschaftlichen Wiederbelebung zu meistern.

Und es wird zeigen, ob die Demokraten in der Stimmung sind, eine weitaus gerechtere Stadt durch eine transformative progressive Politik „neu zu erfinden“, wie Maya D. Wiley verspricht, oder ob sie sich mehr auf alltägliche kommunale Probleme konzentrieren.

In jüngsten Umfragen und kurzfristigen Spendensammlungen scheinen Frau Garcia, die ehemalige Hygienebeauftragte der Stadt, und Frau Wiley, eine ehemalige Anwältin von Herrn de Blasio, spät an Bedeutung zu gewinnen, während Herr Yang, ein ehemaliger Präsident Kandidat, bleibt ein ernsthafter Anwärter, auch wenn Anzeichen dafür vorliegen, dass seine Dynamik möglicherweise ins Stocken geraten ist.

Aber andere Faktoren können das Ergebnis trüben.

Zum ersten Mal in New York City wird der Kandidat für den Bürgermeister durch eine Ranglistenwahl bestimmt, die es den New Yorkern ermöglicht, bis zu fünf Kandidaten in der Reihenfolge ihrer Präferenz zu klassifizieren. Einige New Yorker sind unentschlossen, wie sie ihre Entscheidungen bewerten sollen und ob sie überhaupt eine Rangfolge haben.

Und da viele New Yorker an eine Vorwahl gewöhnt sind, die normalerweise im September stattfindet, ist es überhaupt nicht klar, wie die Zusammensetzung einer postpandemischen Juni-Wählerschaft aussehen wird.

Für solch eine Wahl mit hohen Einsätzen hat sich der Wettbewerb gleichzeitig endlos und überstürzt angefühlt. Monatelang war es eine zurückhaltende Angelegenheit, die von pflichtbewussten Zoom-Foren und einer abgelenkten Stadt geprägt war.

Aber wenn es im letzten Monat eine Konstante gab, dann war es die zentrale Rolle der Kriminalität und der Polizei für den Wettbewerb.

„Die öffentliche Sicherheit hat sich eindeutig als ein wichtiges Thema herausgestellt“, sagte der Abgeordnete Hakeem Jeffries, das ranghöchste Mitglied des New Yorker Repräsentantenhauses, als er gebeten wurde, das entscheidende Thema des Rennens des Bürgermeisters zu nennen. „Wie man dieses Streben mit einer fairen, respektvollen Polizeiarbeit in Einklang bringt, war meiner Meinung nach während der gesamten Bilanz dieser Kampagne von entscheidender Bedeutung.“

Vor sechs Monaten hätte kaum jemand vorhergesagt, dass die öffentliche Sicherheit das Top-Thema des Rennens sein würde, nur ein Jahr nachdem die „Defund the Police“-Bewegung in der Stadt Einzug gehalten hatte. Die Kriminalitätsraten sind weitaus niedriger als in früheren Zeiten, und die Einwohner sehen sich einer langen Liste von Herausforderungen gegenüber, wenn die Stadt die Pandemie hinter sich hat.

Aber inmitten eines Anstiegs von Schießereien in diesem Frühjahr, erschütternden Episoden von Gewalt in den U-Bahnen, voreingenommenen Angriffen gegen asiatische Amerikaner und Juden – und einer umfangreichen Berichterstattung über Kriminalität im lokalen Fernsehen – zeigt praktisch jede öffentliche Umfrage, dass die öffentliche Sicherheit die größte Sorge der demokratischen Wähler geworden ist.

Herr Adams, Frau Garcia, Herr Yang und Raymond J. McGuire, ein ehemaliger Citi-Manager, widersprechen energisch der „Defund the Police“-Bewegung. Aber niemand hat sich mehr für Fragen der öffentlichen Sicherheit ausgesprochen als Herr Adams, ein ehemaliger Polizeihauptmann, der Sicherheit zur „Voraussetzung“ für Wohlstand erklärt hat.

Herr Adams, der eine komplexe Karriere bei der Polizei hinter sich hatte und als Anführer von 100 Blacks in Law Enforcement Who Care, einer Interessenvertretung, gegen polizeiliches Fehlverhalten kämpfte, sagt, dass er selbst einst Opfer von Polizeibrutalität war, und argumentiert, dass er es ist gut gerüstet, um sowohl Polizeireformen als auch Gewaltspitzen zu bewältigen.

In den letzten Wochen wurde Herr Adams jedoch zunehmend in Bezug auf Fragen der Transparenz und Ethik im Zusammenhang mit Steuern und Offenlegungen im Zusammenhang mit Immobilienbesitz untersucht. Diese Dynamik könnte in den letzten Tagen Zweifel an seiner Kandidatur aufkommen lassen, da seine Gegner sein Urteilsvermögen und seine Integrität scharf in Frage gestellt haben.

Wenn er gewinnt, wird dies zum Teil an seiner bedeutenden institutionellen Unterstützung liegen, als erfahrener Politiker mit gewerkschaftlicher Unterstützung und Beziehungen zu wichtigen Wahlkreisen – aber auch, weil seine Botschaft in einigen Vierteln der Stadt auf innerer Ebene verbindet.

“Herr. Adams! Du hast meine Stimme!“ Blanca Soto, die am Montag 60 Jahre alt wird, schrie auf, als sie am Donnerstag an einer Adams-Veranstaltung in Harlem vorbeiging.

„Ich verteidige ihn, weil er den Polizisten nichts wegnehmen wird“, sagte Frau Soto, eine Gesundheitshelferin, die Sicherheit als ihr wichtigstes Thema bezeichnete. „Ich möchte mehr Polizei sehen, besonders in den U-Bahnen. Wir hatten sie schon einmal dort. Ich weiß nicht, was passiert ist, aber alles war gut, als das passierte.“

Mr. Stringer, der Rechnungsprüfer der Stadt; Shaun Donovan, ein ehemaliger Bundesbauminister; Frau Morales, eine ehemalige gemeinnützige Führungskraft; und Frau Wiley haben zu mehreren polizeilichen Angelegenheiten eine völlig andere Sichtweise vertreten. Sie befürworten unterschiedlich starke Kürzungen des Budgets der Polizei und plädieren stattdessen für Investitionen in Gemeinden. Das Betriebsbudget der Abteilung beträgt etwa 6 Milliarden US-Dollar. Frau Wiley, Herr Stringer und Frau Morales waren auch skeptisch, weitere Polizisten für die U-Bahn-Streife einzusetzen.

Frau Wiley argumentiert, dass der beste Weg, um Gewalt zu stoppen, oft darin besteht, in das soziale Sicherheitsnetz zu investieren, einschließlich in Fachkräfte für psychische Gesundheit, Gewaltunterbrecher und in Schulen.

Verstehen Sie das NYC Mayoral Race

Frau Wiley, die von einigen der prominentesten linken Führer des Landes unterstützt wurde, darunter die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez aus New York und die Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts, versucht eine Koalition aufzubauen, die auch weiße Progressive umfasst als farbige Wähler im ideologischen Spektrum.

Rivalisierende Kampagnen haben lange geglaubt, dass sie das Potenzial hat, die vielleicht breiteste Wählerkoalition im Rennen aufzubauen, aber Umfragen deuten darauf hin, dass sie dies noch nicht auf sinnvolle Weise getan hat.

Herr Jeffries, der Frau Wiley unterstützt und mit ihr zusammengearbeitet hat, sagte, dass sie eine Veränderung vom Status quo bietet, „ein frisches Gesicht“, das sowohl vorbereitet ist als auch eine überzeugende Vision für Investitionen in diese Gemeinschaften bietet, die traditionell zurück gelassen.”

Herr Jeffries hat gesagt, dass er Herrn Adams an zweiter Stelle rangiert, und dass, wenn Herr Adams gewinnen sollte, dies auf der Stärke der schwarzen und lateinamerikanischen Gemeinschaften beruhen würde, „die sich zunehmend von den Versprechen New Yorks ausgeschlossen gefühlt haben, da es ist immer teurer geworden.“

Eine Reihe von Kampagnen und politischen Strategen sehen die Latino-Wähler als die entscheidende, aktuelle Swing-Stimme, und die führenden Kandidaten sehen alle Chancen mit Teilen dieser unterschiedlichen Wählerschaft, wobei Kandidaten wie Mr. Adams und Ms. Wiley neue spanischsprachige Anzeigen ausstrahlen in den letzten Tagen – ein Adams-Spot kritisiert Frau Garcia auf Spanisch – und Herr Yang verbrachten den Donnerstag in der Bronx, der Heimat der größten Latino-Bevölkerung der Stadt.

Herr Yang, der der erste asiatisch-amerikanische Bürgermeister der Stadt wäre, setzt darauf, dass er die Wählerschaft umgestalten kann, indem er mehr junge, asiatisch-amerikanische und lateinamerikanische Wähler einbezieht, während er sich selbst als „Change“-Kandidat präsentiert.

Herr Yang war monatelang ein Spitzenreiter im Rennen, gestützt durch seine starke Namensidentifikation und seine Berühmtheit sowie eine hoffnungsvolle Botschaft über das Potenzial von New York und einen energischen persönlichen Kampagnenplan.

Aber als New York wiedereröffnet wurde und Kriminalität in den Köpfen der Wähler zu einem größeren Thema wurde – und als Herr Yang zunehmender Kontrolle über Fehler und Lücken in seinem kommunalen Wissen ausgesetzt war – hat er an Boden verloren.

Sein Ton auf der Zielgeraden ist eine markante Abkehr von der überschwänglichen Tonhöhe, die seine frühe Botschaft definierte, während er seine Kritik an Mr. Adams schärft und versucht, seinen Vorteil in Fragen der öffentlichen Sicherheit auszunutzen. Herr Yang, der keine Erfahrung mit der Stadtverwaltung hat, hat auch versucht, diese Außenseiterposition zu nutzen, um brennende Anklagen gegen die politische Klasse zu erheben.

Frau Garcia hat gemäßigte Instinkte – sie war eine der wenigen führenden Bürgermeisterkandidaten, die Präsident Biden als ihre erste Wahl in der Präsidentschaftsvorwahl favorisierten –, aber sie kandidiert in erster Linie als pragmatische Technokratin, die von kommunalem Wissen durchdrungen ist.

Sie wurde unter anderem von den Redaktionen der New York Times und der New York Daily News unterstützt und hat in politisch engagierten, hochgebildeten Ecken der Stadt, wie der Upper West Side, selbst als Mr. Stringer spürbare Aufmerksamkeit erzeugt und Herr Donovan haben auch um den Erfahrungsmantel der Regierung gekämpft.

„Ich glaube nicht, dass New York so gut abschneidet, so progressiv wie ich bin, mit einer Reihe von Progressiven, die der Meinung sind, dass wir mehr Zeit mit solchen Problemen verbringen sollten, anstatt mit den eigentlichen Dingen, die getan werden müssen“, sagte William Pinzler, 74, als er sich darauf vorbereitete, für Frau Garcia im Lincoln Center zu stimmen. „Kathryn Garcia hat den Müll abgeholt.“

Aber Frau Garcia, die während mehrerer Fernsehdebatten Mühe hatte, einen herausragenden Moment zu liefern, stellt sich in vielerlei Hinsicht immer noch vor, und es ist noch nicht klar, ob sie die gleiche Art von Unterstützung stadtweit gewinnen kann.

Auf die Frage, welche Lehren die nationalen Demokraten aus den Ergebnissen des Wettbewerbs vom Dienstag ziehen könnten, wies die Abgeordnete Grace Meng, die Herrn Yang als ihre erste Wahl und Frau Garcia als ihre zweite Wahl befürwortet hat und am Samstag mit ihnen auftrat, auf Fragen zu beiden persönlichen Eigenschaften hin und politische Visionen.

„Wie sehr geben die Leute einer Führungspersönlichkeit mit Erfahrung oder Vision Vorrang, um uns aus der Pandemie herauszuholen, aber auch um Themen wie öffentliche Sicherheit und Bildung anzugehen – ich denke, dass dies eine Art Filter sein wird, durch den wir die nächste Wahlrunde sehen.“ bundesweit“, sagte sie. “Wo auch immer sie sein mögen.”