Justice Dept. Sues Georgia Over Voting Restrictions Regulation

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WASHINGTON – Das Justizministerium verklagte Georgia wegen eines umfassenden Abstimmungsgesetzes, das von der republikanisch geführten gesetzgebenden Körperschaft des Staates verabschiedet wurde, kündigte Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland am Freitag an Wahl.

„Das Wahlrecht aller wahlberechtigten Bürger ist die zentrale Säule unserer Demokratie“, sagte Garland in einer Pressekonferenz im Justizministerium. „Sie sind die Rechte, aus denen letztlich alle anderen Rechte erwachsen.“

Die Klage wirft dem Gesetz von Georgia vor, schwarze Wähler effektiv zu diskriminieren, und soll zeigen, dass die staatlichen Gesetzgeber dies beabsichtigten. Darin heißt es, dass mehrere Bestimmungen des Gesetzes “mit einem diskriminierenden Zweck verabschiedet wurden”, sagte Kristen Clarke, die Leiterin der Bürgerrechtsabteilung des Ministeriums, auf der Pressekonferenz.

Die Klage gehört zu den aggressivsten Bemühungen, den Wählerschutz auszuweiten oder zu bewahren, seit der Oberste Gerichtshof im Jahr 2013 eine wichtige Bestimmung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 aufgehoben hat, die es dem Justizministerium ermöglicht hatte, Bundesstaaten daran zu hindern, Gesetze zu verabschieden, die als Erleichterung der Wählerdiskriminierung angesehen wurden.

Es kommt Tage, nachdem die Republikaner im Kongress das ehrgeizigste bundesstaatliche Stimmrechtsgesetz seit einer Generation blockiert haben, was den Bemühungen der Demokraten, das Stimmrecht zu erhalten, einen Schlag versetzt hat. Präsident Biden und die Führer der Demokraten versprachen, weiterhin daran zu arbeiten, die bundesstaatlichen Stimmrechtsgesetze in Kraft zu setzen und den Druck auf Bundesstaaten und Republikaner zu erhöhen, wobei Herr Biden Reden in wichtigen Bundesstaaten plante, die vor einer Bedrohung des demokratischen Prozesses warnen, den er mit Jim Crow verglichen hat.

Die Beschwerde zeigt auch, dass die Biden-Regierung beabsichtigt, sich auf die verbleibenden Instrumente des Justizministeriums zu berufen, um staatliche Maßnahmen aggressiv zu bekämpfen, die ihrer Ansicht nach Minderheitenwähler potenziell entrechteten.

„Diese Klage ist der erste von vielen Schritten, die wir unternehmen, um sicherzustellen, dass alle Wahlberechtigten eine Stimme abgeben können, dass alle rechtmäßigen Stimmen gezählt werden und jeder Wähler Zugang zu genauen Informationen hat“, sagte Garland und forderte den Kongress auf, zu geben der Abteilung mehr Hilfe.

Republikaner in Georgia werteten die Klage schnell als politischen Schritt und stellten fest, dass Herr Biden und Demokraten im Bundesstaat, darunter die Stimmrechtsaktivistin Stacey Abrams, das Gesetz lautstark kritisiert haben.

„Joe Biden, Stacey Abrams und ihre Verbündeten haben versucht, eine verfassungswidrige Machtübernahme durch den Kongress zu erzwingen – und sind gescheitert“, sagte Gouverneur Brian Kemp in einer Erklärung. „Jetzt bewaffnen sie das US-Justizministerium, um ihre linksextreme Agenda umzusetzen, die die Integrität der Wahlen untergräbt und die Überreichung der Bundesregierung ermöglicht.“

Georgia war das Zentrum der monatelangen Bemühungen von Präsident Donald J. Trump, die Wahlergebnisse zu kippen. Er griff zahlreiche falsche Verschwörungstheorien über die dortigen Wahlergebnisse auf und bestand fälschlicherweise darauf, dass das Ergebnis voller Betrug war, obwohl drei Nachzählungen und Prüfungen – darunter eine vollständig von Hand durchgeführt – die Bilanz erneut bestätigten.

Das im März verabschiedete georgische Gesetz führte eine Reihe von Beschränkungen des Stimmrechts ein und veränderte die Machtverhältnisse in der Wahlverwaltung stark. Sie versuchte, die Wahlurnen streng zu beschränken, Wahlbeamten davon abzuhalten, proaktiv Briefwahlanträge an die Wähler zu senden, die Zeit für die Beantragung von Briefwahlzetteln zu verkürzen und Identifizierungsanforderungen für die Stimmabgabe per Post hinzuzufügen.

Es folgte eine Wahl, bei der Georgia, ein einst zuverlässig konservativer Staat, zum zweiten Mal in 40 Jahren im Präsidentschaftsrennen und Stichwahlen blau wurde, die seine Senatssitze von Republikanern auf Demokraten umstellten. Das Gesetz änderte Elemente der Abstimmung, die zu diesen Siegen der Demokraten beigetragen haben. Alle waren knappe Siege, die teilweise auf die Wahlbeteiligung der Schwarzen und die Wahlmöglichkeiten des Staates zurückzuführen waren. Das Gesetz hat eine übergroße Wirkung auf schwarze Wähler, die etwa ein Drittel der Bevölkerung Georgiens ausmachen und mit überwältigender Mehrheit demokratisch stimmen.

„Diese gesetzgeberischen Maßnahmen fanden zu einer Zeit statt, in der die schwarze Bevölkerung in Georgia stetig zunimmt, und nach einer historischen Wahl, bei der im ganzen Bundesstaat eine Rekordwahlbeteiligung verzeichnet wurde, insbesondere bei der Briefwahl, die schwarze Wähler jetzt eher nutzen als weiße Wähler.“ “, sagte Frau Clarke.

Kritiker verurteilten das Gesetz als in den Unwahrheiten von Herrn Trump verwurzelt und beschuldigten die Republikaner des Staates, versucht zu haben, die demokratische Welle in Georgien rückgängig zu machen. Herr Biden nannte es einen „unamerikanischen“ Angriff auf die Wählerrechte, der „Jim Crow im 21. Jahrhundert“ gleichkam, und versprach, dass das Justizministerium sich damit befassen würde.

Die Klage, die am achten Jahrestag der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zum Stimmrechtsgesetz, bekannt als Shelby County v. Holder, eingereicht wurde, ist ein wichtiger Meilenstein für die Biden-Regierung, die das Wahlrecht zu einem ihrer Kernthemen gemacht hat.

Die Demokraten in Washington bemühen sich, eine wirksame Strategie zu finden, um Gesetzen wie dem von Georgia entgegenzuwirken, die dieses Jahr in mehr als einem Dutzend republikanisch geführten Staaten vorangetrieben werden. Parteiaktivisten und politische Entscheidungsträger setzen ihre Hoffnungen hauptsächlich auf knappe Mehrheiten im Kongress, wo die demokratischen Führer darauf bestanden haben, dass sie den ganzen Sommer über daran arbeiten werden, eine sinnvolle Ausweitung des Stimmrechts und des Schutzes gegen Taktiken parteiischer Staatsbeamter gegen Wahlsubversionstaktiken zu erreichen.

Demokraten haben den Kampf als existenziell bezeichnet, und Progressive planen diesen Sommer eine Druckkampagne, um zu versuchen, die Senatoren davon zu überzeugen, den gesetzgebenden Filibuster auszumerzen, damit sie ohne republikanische Unterstützung handeln können. In der Zwischenzeit plant Senatorin Amy Klobuchar, Demokratin von Minnesota, ihr einflussreiches Regelkomitee in den kommenden Wochen nach Georgia zu bringen, um dort eine Anhörung vor Ort zur Kritik am neuen Gesetz einzuberufen.

In diesem Herbst plant der Gesetzgeber auch, auf die Verabschiedung von Gesetzen zur Stärkung des Stimmrechtsgesetzes zu drängen, das in der Klage vom Freitag geltend gemacht wurde. Damit würde die 2013 vom Obersten Gerichtshof aufgehobene Bestimmung wieder eingeführt, die Staaten mit einer Vorgeschichte von Diskriminierung verpflichtet, alle Abstimmungsänderungen mit dem Justizministerium abzuklären. Der Gesetzentwurf wird wahrscheinlich im Kongress von den Republikanern abgelehnt werden, die argumentieren, dass Diskriminierung kein Faktor mehr bei der Abstimmung ist.

Der Kampf um das Stimmrecht

Nachdem der frühere Präsident Donald J. Trump in den letzten Monaten wieder falsche Behauptungen aufstellte, dass ihm die Wahlen 2020 gestohlen wurden, sind republikanische Gesetzgeber in vielen Bundesstaaten vorangekommen, um Gesetze zu verabschieden, die das Wählen erschweren und die Durchführung von Wahlen ändern, was Demokraten und Demokraten frustriert sogar einige Wahlbeamte in ihrer eigenen Partei.

    • Ein zentrales Thema: Die Regeln und Verfahren von Wahlen sind zu zentralen Themen der amerikanischen Politik geworden. Bis zum 14. Mai hatte der Gesetzgeber nach Angaben des Forschungsinstituts Brennan Center for Justice 22 neue Gesetze in 14 Bundesstaaten verabschiedet, um den Abstimmungsprozess zu erschweren.
    • Die grundlegenden Maßnahmen: Die Beschränkungen variieren je nach Bundesstaat, können jedoch die Beschränkung der Verwendung von Wahlurnen, das Hinzufügen von Identifizierungsanforderungen für Wähler, die Briefwahl beantragen, und die Abschaffung lokaler Gesetze umfassen, die eine automatische Registrierung für Briefwahlen ermöglichen.
    • Weitere extreme Maßnahmen: Einige Maßnahmen gehen über die Änderung des Wahlverhaltens hinaus, darunter die Anpassung der Wahlregeln des Wahlkollegiums und der Justiz, das Durchgreifen von bürgergeführten Wahlinitiativen und das Verbot privater Spenden, die Ressourcen für die Durchführung von Wahlen bereitstellen.
    • Rückstoß: Diese Bemühungen der Republikaner haben dazu geführt, dass die Demokraten im Kongress einen Weg finden, bundesstaatliche Abstimmungsgesetze zu verabschieden. Im März wurde ein umfassendes Stimmrechtsgesetz im Repräsentantenhaus verabschiedet, das jedoch im Senat mit schwierigen Hindernissen konfrontiert ist, unter anderem von Joe Manchin III, Demokrat von West Virginia. Die Republikaner sind gegen den Vorschlag geschlossen geblieben, und selbst wenn der Gesetzentwurf in Kraft tritt, würde er höchstwahrscheinlich vor großen rechtlichen Herausforderungen stehen.
    • Florida: Zu den Maßnahmen hier gehören die Einschränkung der Verwendung von Briefkästen, die Einführung weiterer Identifizierungsanforderungen für Briefwahlzettel, die Verpflichtung der Wähler, bei jeder Wahl eine Briefwahl zu beantragen, die Einschränkung der Personen, die Stimmzettel abholen und abgeben können, und die weitere Ermächtigung parteiischer Beobachter während des Stimmauszählungsprozesses.
    • Texas: Die Demokraten von Texas blockierten erfolgreich das umfangreiche Abstimmungsgesetz des Staates, bekannt als SB 7, in einem nächtlichen Streik und starten ein großes landesweites Registrierungsprogramm, das sich auf rassisch unterschiedliche Gemeinschaften konzentriert. Aber die Republikaner im Bundesstaat haben versprochen, in einer Sondersitzung zurückzukehren und ein ähnliches Abstimmungsgesetz zu verabschieden. SB 7 enthält neue Beschränkungen für die Briefwahl; den parteiischen Wahlbeobachtern eine breite neue Autonomie und Autorität gewährt; eskalierte Strafen für Fehler oder Vergehen von Wahlbeamten; und verboten sowohl Drive-Through-Abstimmungen als auch 24-Stunden-Abstimmungen.
    • Andere Staaten: Arizonas republikanisch kontrollierte Legislative verabschiedete ein Gesetz, das die Verteilung von Briefwahlzetteln einschränken würde. Der Gesetzentwurf, der die Entfernung von Wählern aus der Ständigen Vorabwahlliste des Staates vorsieht, wenn sie nicht mindestens alle zwei Jahre eine Stimme abgeben, ist möglicherweise nur die erste in einer Reihe von Stimmbeschränkungen, die dort erlassen werden. Die Republikaner in Georgia haben im März weitreichende neue Wahlgesetze erlassen, die die Wahlurnen einschränken und die Verteilung von Wasser innerhalb bestimmter Grenzen eines Wahllokals zu einer Ordnungswidrigkeit machen. Und Iowa hat neue Beschränkungen auferlegt, darunter die Verkürzung der Frist für die vorzeitige Stimmabgabe und die persönliche Stimmabgabe am Wahltag.

Der Fall des Justizministeriums spiegelt die Bemühungen wider, die im Frühjahr unter Herrn Garland begonnenen Wahlbeschränkungen zurückzudrängen; die stellvertretende Generalstaatsanwältin Vanita Gupta; und Pam Carlin, die die Bürgerrechtsabteilung leitete, bis Frau Clarke letzten Monat bestätigt wurde und jetzt die Nummer 2 in diesem Büro ist.

Herr Garland kündigte auch an, dass die Bürgerrechtsabteilung „proaktive Maßnahmen ergreift, um den Staaten zu helfen, Bundesgesetze und bewährte Verfahren zu verstehen“. Er sagte auch, dass die stellvertretende Generalstaatsanwältin Lisa O. Monaco eine Task Force leiten werde, um gegen rechtswidrige Einschüchterung und Angriffe auf Wahlhelfer vorzugehen.

Die Task Force unterstreiche die Priorität der Biden-Regierung für den Wählerschutz, sagte Joyce Vance, eine ehemalige Bundesanwältin in Alabama.

„Die Einrichtung einer Task Force, die kriminellen Fällen von Wählerunterdrückung und Gewalt gegen Wahlbeamte und Arbeitnehmer Priorität einräumt, ist eine grundlegende Veränderung im Justizministerium, die sicherstellen soll, dass das FBI seine Ressourcen auf diese Fälle konzentriert“, sagte sie. “Das ist ein beispielloser Ansatz.”

Laut einer Untersuchung der Atlanta Journal-Constitution fehlen mehr als 272.000 Georgiern die Ausweispflichten des neuen Wahlgesetzes. Mehr als 55 Prozent von ihnen sind Schwarze, während schwarze Wähler nur etwa ein Drittel der Bevölkerung im wahlfähigen Alter in Georgien ausmachen.

Das Gesetz zielte auch auf persönliche Stimmabgaben ab, das Verbot mobiler Wählereinheiten und jede vor 17 Uhr im falschen Bezirk abgegebene Stimmzettel, sodass der Wähler stattdessen in den richtigen Bezirk reisen muss oder Gefahr läuft, entrechtet zu werden.

Das Erscheinen im falschen Bezirk war bei weitem der häufigste Grund für die vorläufige Stimmabgabe bei den Wahlen 2020 in Georgien; rund 44 Prozent der provisorischen Stimmzettel im Bundesstaat stammten nach Angaben des Außenministeriums von „Auswahlkreisen“. Und in Fulton County, der Heimat von Atlanta, stammten 66 Prozent der akzeptierten vorläufigen Stimmzettel von Wählern „außerhalb des Bezirks“.

Von den 11.120 vorläufigen Stimmzetteln, die bei der Präsidentschaftswahl 2020 ausgezählt wurden, gewannen Herr Biden 64 Prozent und Herr Trump 34 Prozent.

Und in einer Bestimmung, die Demokraten, Bürgerrechtsgruppen und Stimmrechtsgruppen als einfach grausam bezeichneten, verbot das neue Gesetz die Verteilung von Essen und Wasser an Wähler, die in der Schlange standen. Georgien ist seit Jahren für seine außergewöhnlich langen Schlangen am Wahltag berüchtigt, insbesondere in farbigen Gemeinschaften.

In Erklärungen vom Freitag versuchten Herr Kemp und andere Republikaner, die Kritik der Demokraten an dem Gesetzentwurf als Lügen darzustellen; Als der Gesetzentwurf verabschiedet wurde, kritisierten einige demokratische Funktionäre Bestimmungen, die während der abschließenden legislativen Beratungen entfernt worden waren, wie beispielsweise eine Einschränkung der Sonntagsabstimmung.

Aber da Desinformation weiterhin den amerikanischen Wahlprozess quält, kommt sie oft von Herrn Trump und seinen Verbündeten. Derzeit drängt eine Gruppe rechtsextremer Aktivisten und Verschwörungstheoretiker auf eine weitere Prüfung der Briefwahlzettel von Fulton County, dem bevölkerungsreichsten Bezirk des Bundesstaates und einem Bezirk mit 44,5 Prozent Schwarzen.