In Gosar, a Far-Proper Extremist Discovered an Ally in Congress

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WASHINGTON – Nick Fuentes, der Anführer einer weißen nationalistischen Gruppe, beklagte die politische Verfolgung, der er von der Bundesregierung ausgesetzt war, als er kürzlich während eines Livestreams eine Pause machte, um einen seiner wenigen Verteidiger zu loben.

„Vielleicht gibt es Hoffnung für America First im Kongress“, sagte Fuentes und bezog sich auf den Namen seiner Bewegung, einer Gruppe, die sich zum Ziel gesetzt hat, weiße, christliche Identität und Kultur zu bewahren. „Und das ist – fast ausschließlich – dem Abgeordneten Paul Gosar zu verdanken.“

Herr Gosar, ein Republikaner mit fünf Amtszeiten und Zahnarzt aus Prescott, Arizona, trat dieses Jahr als lautstarker Unterstützer der „Stop the Steal“-Bewegung auf, die fälschlicherweise behauptete, der ehemalige Präsident Donald J. Trump habe die Wahlen 2020 gewonnen und die Kundgebung angeführt in Washington am 6. Januar, die zu den tödlichen Kapitol-Aufständen führte.

Aber die Verbindungen von Herrn Gosar zu Rassisten wie Herrn Fuentes und America First sowie zu ähnlichen rechtsextremen Randorganisationen und Aktivisten wurden weniger genau untersucht. Eine Überprüfung öffentlicher Kommentare und Social-Media-Posts legt nahe, dass sie in Herrn Gosar einen Verbündeten und Fürsprecher im Kongress gefunden haben.

Seine kompromisslose Verbindung zu ihnen ist vielleicht das anschaulichste Beispiel für die wachsende Akzeptanz des Extremismus durch die Republikanische Partei, die deutlich wurde, als immer mehr Gesetzgeber Verschwörungstheorien und rechtsextreme Ideologien unterstützen und verstärken, die in den Glaubenssystemen von Randgruppen eine herausragende Rolle spielen.

„Die Politiker erhalten die Unterstützung der aufstrebenden und sichtbarer werdenden rechtsextremen Gruppen – sie erhalten die Unterstützung dieser Wähler“, sagte Kurt Braddock, Kommunikationsprofessor an der American University, der Extremismus studiert. „Bedeutsam für die Gruppen ist, dass sie durch die Verbindung mit diesen Politikern – sitzenden Mitgliedern des Kongresses – ein Maß an Legitimität erhalten, das sie sonst nicht erhalten hätten.“

Der Vertreter von Florida, Matt Gaetz, trat letztes Jahr bei einer Veranstaltung auf, bei der die Sicherheit von den Proud Boys, einer rechtsextremen Miliz mit mehr als einem Dutzend Mitgliedern, die bei den Kapitol-Aufständen angeklagt wurden, übernommen wurde. Die Abgeordnete Lauren Boebert aus Colorado wurde wegen ihrer Verbindungen zu Mitgliedern der Three Percenters, einer radikalen Milizgruppe, auf den Prüfstand gestellt.

Und bevor sie in den Kongress gewählt wurde, unterstützte die Abgeordnete Marjorie Taylor Greene von Georgia die Hinrichtung demokratischer Gesetzgeber, darunter die Sprecherin Nancy Pelosi. Sie war auch eine Anhängerin von QAnon, der Pro-Trump-Verschwörungsbewegung, die davon ausgeht, dass eine korrupte Kabale aus Demokraten, globalen Eliten und berufstätigen Regierungsangestellten, die einen satananbetenden Kinder-Sexhandelsring betreiben, bald zusammengetrieben und für ihre Vergehen bestraft wird , und dass Herr Trump in die Präsidentschaft zurückgekehrt wird. (Frau Greene hat seitdem gesagt, dass sie QAnon nicht folgt.)

Herr Gosar ist bei Kundgebungen im ganzen Land erschienen und hat Präsident Biden als „betrügerischen Usurpator“ bezeichnet und die Bemühungen, ihn als „Aufruhr“ und einen „Putsch“ zu unterrichten, bezeichnet. Letzte Woche wurde Herr Gosar unter die Lupe genommen, nachdem ein mit Herrn Fuentes verbundener Social-Media-Kanal für eine bevorstehende Spendenaktion mit beiden Männern geworben hatte. Und in einer kürzlich durchgeführten Spendenaktion verbreitete er eine grundlose Verschwörungstheorie, dass das FBI möglicherweise hinter dem Anschlag vom 6. Januar steckt.

Die Erklärungen und Handlungen haben zu keiner Bestrafung durch die republikanischen Führer des Repräsentantenhauses geführt, die es weitgehend abgelehnt haben, diejenigen in ihrer Konferenz öffentlich zu tadeln, die Randanschauungen vertreten oder Fehlinformationen verbreiten. Der kalifornische Vertreter Kevin McCarthy, der Mehrheitsführer, sagte der Washington Post letzte Woche, dass Herr Gosar ihm gesagt habe, dass die angekündigte Spendenaktion „nicht echt“ sei. Ein Sprecher von Herrn McCarthy antwortete nicht auf Fragen zu Herrn Gosars Verbindungen zu Herrn Fuentes.

Im Gegensatz dazu bemühte sich McCarthy schnell, den ausgesprochensten republikanischen Kritiker von Herrn Trump zum Schweigen zu bringen: Er säuberte die Abgeordnete Liz Cheney aus Wyoming von ihrem Führungsposten, weil sie über die Lügen gesprochen hatte, die den Aufstand im Kapitol angeheizt und vorgeschlagen hatten, dass sie verlieren könnte ihre Ausschusszuweisungen, um sich den Demokraten bei der Untersuchung anzuschließen.

Herr Fuentes, ein 22-jähriger weißer Nationalist, Online-Provokateur und Aktivist, der die America First-Bewegung anführt, kann sich mit einem Lebenslauf rühmen, vor dem die meisten Kongressmitglieder weglaufen würden. Nachdem er sowohl bei der Unite the Right-Kundgebung in Charlottesville, Virginia, im Jahr 2017 als auch außerhalb des US-Kapitols am 6. Januar marschiert war, hat er gewarnt, dass die Nation „seinen weißen demografischen Kern“ verliert. Andere konservative Organisationen haben ihn als Holocaust-Leugner und Rassisten denunziert.

Herr Gosar hat weiterhin mit ihm zusammengearbeitet.

Der Republikaner aus Arizona war Hauptredner auf einer Konferenz, die im Februar von Herrn Fuentes’ Gruppe veranstaltet wurde und als einziges Mitglied des Kongresses teilnahm. Herr Gosar hat das Motto und die Projekte von America First auf Twitter verbreitet und zu Herrn Fuentes’ Verteidigung auf dem Briefkopf des Kongresses an das FBI geschrieben. Im Gegenzug hat Herr Fuentes den Kongressabgeordneten in seiner Show und seinen Social-Media-Kanälen gelobt und seine Anhänger aufgefordert, Geld für seine Kampagne zu spenden.

Das Büro von Herrn Gosar antwortete nicht auf detaillierte Fragen zu seinen Verbindungen zu America First und anderen Randgruppen.

Als schriller Konservativer im Jahr 2010 zum ersten Mal in den Kongress gewählt, hat Herr Gosar zuvor Verschwörungen unterstützt und sich dadurch eine rechtsextreme Online-Basis aufgebaut. In einem Interview vor seiner Wahl wollte er nicht sagen, ob Präsident Barack Obama seiner Meinung nach amerikanischer Staatsbürger ist. Er behauptete 2017 fälschlicherweise, dass die tödliche rechtsextreme Kundgebung in Charlottesville von Liberalen geplant und von George Soros finanziert wurde. In jüngerer Zeit hat er in Frage gestellt, ob Beamte der Bundespolizei Agenten in rechtsextreme Gruppen eingesetzt haben, die das Kapitol stürmten.

Herr Gosar machte 2018 landesweit auf sich aufmerksam, als sechs seiner neun Geschwister seinen Gegner unterstützten und warnten, dass seine zunehmend extremistischen Ansichten ihn für das Amt untauglich machten. Aber er hat in seinem zutiefst konservativen Bezirk selten ernsthafte Herausforderer auf sich gezogen und steht häufig vor der Wiederwahl, auch im letzten Jahr, als er fast 70 Prozent der Stimmen erhielt.

Obwohl er immer offener über seinen Glauben an Randtheorien geworden ist, hat Herr Gosar es vermieden, die Art von explizit rassistischer Sprache nachzuahmen, die von Herrn Fuentes verwendet wird – Kommentare, wie sie Steve King, einen republikanischen ehemaligen Kongressabgeordneten aus Iowa, versenkt haben, dessen rassistische Äußerungen führten zu seiner Entfernung aus Kongressausschüssen, brachten ihm Zurechtweisungen von seiner eigenen Partei ein und kosteten ihn schließlich seinen Sitz.

In einer Erklärung, die letzte Woche auf Twitter veröffentlicht wurde, als Reaktion auf eine Welle der Empörung über die angekündigte Spendenaktion mit Herrn Fuentes, versuchte Herr Gosar, die Kritik abzulenken, indem er auf die Anschuldigung der Konservativen anspielte, dass unter Herrn Biden – der sich zu Wort gemeldet hat gegen systemischen Rassismus in den USA – die Institutionen des Landes werden Weißen gegenüber feindselig.

„So wie Rassenvorherrschaft in America First keinen Platz hat, hat sie keinen Platz in unserem Militär, unseren Schulen oder Sitzungssälen“, schrieb Gosar.

Er bestritt, dass in der Gruppe von Herrn Fuentes „Rassenvorsteher“ enthalten seien, und schrieb, er sei „nicht sicher, warum jemand ausflippt“.

„Es gibt Millionen von Konservativen der Generation Z, Y und X“, schrieb Gosar. „Sie glauben an America First. Sie werden sich nicht in jedem Punkt zu 100 % einig sein. Keine Gruppe tut es. Wir werden uns nicht von der Linken unsere Strategie, Allianzen und Bemühungen diktieren lassen.“

Im Februar trat Herr Gosar auf der America First-Konferenz von Herrn Fuentes in Orlando als Hauptredner auf und konzentrierte seine Ausführungen auf Einwanderung und Zensur in sozialen Medien. Der Rest der Veranstaltung nahm einen entschieden weniger zurückhaltenden Ton an.

Herr Fuentes warnte, dass die Nation verloren wäre, wenn sie „aufhört, diesen englischen kulturellen Rahmen und den Einfluss der europäischen Zivilisation zu bewahren“. Er zeigte ein Hype-Video mit Filmmaterial über den Aufstand im Kapitol und lobte dann die „Hunderttausende Patrioten“, die das Gebäude stürmten, wie er es nannte.

Andere Redner waren Mr. King, dessen Einführungsvideo seine früheren Bemerkungen hervorhob, dass „wir die Zivilisation nicht mit den Babys von jemand anderem wiederherstellen können“, und Michelle Malkin, eine rechtsextreme Kommentatorin, die von „unserem gefährdeten Heimatland“ und der Notwendigkeit sprach, „vernichtet links und rechts globalistische Schwindler, die unsere Vergangenheit dezimieren.“

Abgesehen davon, dass er seiner Bewegung das Imprimatur eines amtierenden Kongressmitglieds verliehen hat, hat Herr Fuentes einen mächtigen Verteidiger gewonnen. Im Mai schrieb der Republikaner aus Arizona auf seinem offiziellen Briefkopf an das FBI und beschuldigte die Behörde, ihre Macht missbraucht zu haben, Personen auf die Flugverbotsliste zu verbannen, hob Herrn Fuentes hervor und behauptete, dass auch andere „Konstitutionalisten“ und „Patrioten“ ungerecht ausgerichtet.

Herr Fuentes sagte, dass Herr Gosar der einzige republikanische Gesetzgeber gewesen sei, der dazu bereit sei.

“Fast niemand von der Republikanischen Partei hatte etwas dazu zu sagen oder war besorgt”, sagte Fuentes in seiner Show und fügte hinzu, dass sein Versuch, sich mit Frau Greene zu treffen, von ihrem Team zurückgewiesen worden sei.

Der Rand ist für Herrn Gosar kein ungewöhnlicher Ort. Nach dem Kapitol-Aufstand wurde er wegen seiner Verbindungen zu Ali Alexander, einem rechtsextremen Aktivisten und Verschwörungstheoretiker, der als Anführer der „Stop the Steal“-Bewegung hervorgetreten war, auf den Prüfstand gestellt. Herr Gosar markierte ihn häufig in Twitter-Posts, einschließlich solcher, in denen er seine Anhänger aufforderte, „einen Putsch nicht zu akzeptieren“.

Bei einer Kundgebung im Dezember vor dem Arizona State Capitol, bei der Herr Gosar sprach, nannte Herr Alexander den Kongressabgeordneten „das Krafttier dieser Bewegung“.

„Er hat geholfen, wo er konnte“, sagte Herr Alexander. „Er hat angeboten, Spender anzurufen. Wir hatten tatsächlich unseren ersten DC-Marsch, weil er mich anrief und sagte: ‘Sie müssen zum Obersten Gerichtshof gehen.’ Ich sagte: ‚In Ordnung, mein Kapitän.’ Und damit hat es angefangen.“

Im April verteidigte Herr Gosar als Reaktion auf eine Ethik-Beschwerde, die die Abgeordnete Pramila Jayapal, Demokratin aus Washington, gegen ihn eingereicht hatte, Herrn Alexander und erklärte, seine Interaktionen mit dem Aktivisten hätten „einen frommen Katholiken offenbart“, der „durch eine ernsthafte Suche nach die Wahrheit und Liebe seines Landes.“

Im selben Dokument verteidigte Herr Gosar auch das Treffen im Jahr 2017 mit den Oath Keepers, einer rechten Miliz, deren Mitglieder an den Kapitol-Aufständen teilnahmen. Während des Treffens sagte der Kongressabgeordnete den Mitgliedern der Gruppe, dass sich die Vereinigten Staaten in einem Bürgerkrieg befänden; „Wir haben einfach noch nicht angefangen, aufeinander zu schießen.“

Herr Gosar sagte, er habe die Eidhüter nur angesprochen, weil sie ihn eingeladen hatten, bei ihrem Treffen zu sprechen. Aber er fügte hinzu, dass nur „Linke“ sie als extremistische Gruppe betrachteten und verwies auf ihre Website, die sie als „eine überparteiliche Vereinigung aktueller und früher dienender Militärs, Polizisten und Ersthelfer“ beschreibt, die schwören, die Verfassung zu verteidigen.

Herr Gosar nickte dann zu einer weiteren falschen Verschwörungstheorie, die nach dem 6. Januar weit verbreitet war: dass linksextreme Gruppen, darunter Black Lives Matter, dahinter gestanden hätten.

„Wenn Mitglieder von Antifa, BLM oder Oath Keepers in das Kapitol eingebrochen sind“, schrieb er, „sollten sie angemessen wegen Hausfriedensbruch usw. angeklagt werden.“