Biden’s Push for Fairness in Authorities Hits Authorized and Political Roadblocks

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WASHINGTON – Seit seinem Amtsantritt vor 157 Tagen hat Präsident Biden versprochen, die Rassengerechtigkeit in den Mittelpunkt seines Handelns zu stellen, und hat sich in einer Durchführungsverordnung am ersten Tag verpflichtet, einen „systematischen Ansatz zur Verankerung von Fairness in der Entscheidungsfindung“ zu verfolgen, wie er es entwirft Gesetze, stellt Personal ein, schlägt Ausgaben vor und entwickelt Vorschriften.

Aber seine Bemühungen – die die Verteilung von Bundesgeldern und -leistungen zugunsten von Farbigen und anderen unterversorgten Gemeinschaften radikal neu ausrichten könnten – stoßen auf rechtliche und politische Hindernisse.

Ende Mai wurde Syovata Edari, der Besitzerin von CocoVaa Chocolatier in Madison, Wisconsin, mitgeteilt, dass sie 50.000 US-Dollar von der Regierung von Herrn Biden erhalten würde, dank der Bemühungen des Präsidenten, sicherzustellen, dass Pandemiehilfe für angeschlagene Restaurants und Lebensmittelunternehmen verteilt wird gerecht.

Aber drei Wochen später erhielt sie stattdessen eine E-Mail, die die schlechte Nachricht überbrachte: Die Auszeichnung war dank einer Klage im Namen weißer Restaurantbesitzer zurückgezogen worden, die erfolgreich die Politik des Programms in Frage stellte, Bewerbungen von Frauen und Farbigen zu priorisieren. Der Scheck, mit dem sie rechnete, würde nicht eintreffen.

„Es überrascht mich nicht, dass wieder einmal diese Gesetze, für die wir gekämpft und gestorben sind, die uns zugute kommen sollten – bis hin zum Spielfeld noch ein bisschen mehr – gegen uns verwendet werden“, sagte Frau Edari, die Schwarze ist. sagte und bezog sich dabei auf die Gleichschutzklausel der Verfassung. “Man kann nicht etwas versprechen und es dann zurücknehmen.”

Kein Teil von Herrn Bidens Agenda war so ehrgeizig wie sein Versuch, bei Entscheidungen rassistische Erwägungen zu berücksichtigen. Es stößt gegen die vom Obersten Gerichtshof festgelegten Grenzen, die besagen, dass Programme, die auf der Rasse basieren, „eng zugeschnitten“ sein müssen, um ein „zwingendes Regierungsinteresse“ zu verwirklichen. Und es entfacht Leidenschaften in einer Zeit, in der die Demokraten die knappste Mehrheit im Kongress haben und das Land bereits von Meinungsverschiedenheiten über Rasse, Macht und Fairness brodelt.

Am Mittwoch wiederholte ein Bundesrichter in Florida ein Gerichtsurteil in Wisconsin und ordnete an, ein Programm des Landwirtschaftsministeriums einzustellen, um die Schulden von Schwarzen und anderen Minderheitenbauern nach Jahren der Diskriminierung zu erlassen. Der Richter schrieb, der Kongress müsse „seine Verpflichtung beachten, die von der Regierung auferlegte Diskriminierung aufgrund der Rasse abzuschaffen“.

Das Programm für kleine Unternehmen, das Menschen wie Frau Edari Priorität einräumte, war letzten Monat gezwungen, seine Regeln zu ändern, nachdem weiße Amerikaner angefochten wurden, die die Politik für rassistisch halten. Und im ganzen Land versprechen die Republikaner, die Gerechtigkeitsbemühungen des Präsidenten während der Zwischenwahlen 2022 an einen breiteren Kulturkrieg zu binden, und argumentieren, dass Herr Biden den Geboten liberaler Aktivisten folgt, die glauben, dass alle Weißen rassistisch sind.

Auf dem Capitol Hill umfasste das Hilfspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar, das Herr Biden im März durchgesetzt hatte, das als American Rescue Plan bekannt ist, Gelder für Gesundheitsversorgung, Kinderbetreuung und Armutsprogramme, die Minderheiten, unterversorgten Gemeinden und Frauen überproportional zugute kommen.

Der ursprüngliche Vorschlag des Präsidenten für enorme Ausgaben für die Infrastruktur wäre noch weiter gegangen und hätte die Rassenunterschiede bei der Art und Weise, wie die Regierung eine breite Palette von physischen Projekten baut, repariert und lokalisiert, umgedreht, einschließlich eines 20-Milliarden-Dollar-Plans, um farbige Gemeinschaften mit wirtschaftlichen Möglichkeiten „wieder zu verbinden“. Aber ein aufstrebendes parteiübergreifendes Infrastrukturabkommen beinhaltet keine 400 Milliarden US-Dollar für Haushaltshilfen, ein Programm, das vielen farbigen Frauen zugute kommt. Und es ist ungewiss, ob es einige der anderen rassenbewussten Vorschläge von Herrn Biden aufnehmen wird.

Die Herausforderungen an Herrn Bidens Vorschlägen haben bisher nur einen kleinen Bruchteil seiner breiter angelegten Aktienagenda zum Stillstand gebracht, die bereits dafür gesorgt hat, dass Milliarden von Dollar an Staatsausgaben Afroamerikaner und arme Frauen erreicht haben. Einige der Programme des Präsidenten, wie die Kindersteuervergünstigung, sind weniger anfällig für rechtliche Anfechtungen, da sie technisch rassenneutral sind, auch wenn sie Farbigen überproportional zugute kommen.

Verwaltungsbeamte sagen, dass die Gerichtsurteile und die politische Opposition lediglich Geschwindigkeitsbegrenzungen sind, die wenig dazu beitragen, den Fortschritt zu blockieren. Und sie sagen, dass Herr Biden weiterhin für Teile seiner legislativen Agenda kämpfen wird, die nicht in einem Kompromissentwurf enthalten sind.

“Der Gesamtnutzen des amerikanischen Rettungsplans und das Ausmaß, in dem er zu einer vollständig gerechten Erholung führen kann, steht nicht in Frage”, sagte Gene Sperling, ein erfahrener Ökonom, der für die Durchführung der Hilfsmaßnahmen verantwortlich ist. “Wir kommen voran.”

Aber der Widerstand gegen das Versprechen von Herrn Biden, Gerechtigkeit „zur Angelegenheit der gesamten Regierung“ zu machen, ist ein frühes Warnzeichen dafür, dass noch mehr kommen wird.

Der Streit darüber, inwieweit die Regierung und andere Institutionen bei Entscheidungen die Rasse berücksichtigen dürfen, hat sich in den letzten Jahren verschärft. Konservative Aktivisten drängen konzertiert auf Entscheidungen eines rechtsgerichteten Obersten Gerichtshofs in so unterschiedlichen Bereichen wie Universitätszulassungen, Regierungsaufträgen und Stimmrecht.

Jetzt stellen sich die Kritiker des Präsidenten, darunter republikanische Gesetzgeber und konservative Aktivisten, anderen gerichtlichen Herausforderungen und schwören, sich gegen die ihrer Meinung nach eklatante Diskriminierung ihrer Bürger durch die Regierung zu wehren.

Aktualisiert

25. Juni 2021, 19:09 Uhr ET

America First Legal, eine Organisation, die von Stephen Miller, einem ehemaligen leitenden Berater von Präsident Donald J. Trump, gegründet wurde, reichte in Texas zwei Klagen ein, die dazu führten, dass die Regierung ihr Kleinunternehmensprogramm für Restaurants änderte, und die Gruppe ist Teil eines Rechtsstreits, gegen den Schuldenerlass für schwarze Bauern. Kürzlich drohte Herr Miller, andere Bemühungen anzufechten, darunter einen Vorschlag von NASA-Beamten, „rassische Gerechtigkeit und Unterstützung für unterversorgte Gemeinschaften“ zu integrieren, wenn die Agentur Zuschüsse gewährt oder Verträge unterzeichnet.

„Sie werden feststellen, dass Gruppen wie meine sie immer und immer wieder vor Gericht bringen“, sagte Miller in einem Interview. „Jedes Mal, wenn wir einen willigen Kläger haben, werden wir ihn vor Gericht bringen und kämpfen. Und vor allem glaube ich, dass sie verlieren werden.“

Laut Rick M. Esenberg, Präsident und General Counsel des Wisconsin Institute for Law & Liberty etwa ein Dutzend weißer Farmer, die die Klage eingereicht haben.

Herr Esenberg sagte, er erwarte nicht, dass das Bauernprogramm so vorankommt, weil es das Recht auf gleichen Schutz nach dem Gesetz verletzt.

„Es ist sehr schwierig, ein Argument dafür zu konstruieren, dass dieses Programm möglicherweise verfassungskonform sein könnte“, sagte er.

Beamte des Weißen Hauses lehnten es ab, die beiden Rechtsfälle zu diskutieren, und sagten, sie könnten sich nicht zu den aktuellen Rechtsstreitigkeiten äußern. Sie bestanden jedoch darauf, dass sich der Präsident nicht in seiner Überzeugung abschrecken lassen würde, dass die Regierung auf die übersehenen Gemeinschaften mehr Rücksicht nehmen müsse. Ein Sprecher des Landwirtschaftsministeriums sagte diesen Monat, dass die Agentur mit der Entscheidung nicht einverstanden sei und mit dem Schuldenerlass fortfahren werde, wenn die einstweilige Verfügung aufgehoben werde.

Das Finanzministerium, das einen Großteil der von der Biden-Regierung bereitgestellten wirtschaftlichen Hilfsgelder überwacht, hat einen eigenen internen Überprüfungsprozess durchlaufen, um sicherzustellen, dass Rassengerechtigkeit im Mittelpunkt seiner Operationen steht.

Finanzministerin Janet L. Yellen beauftragte ihre stellvertretende Sekretärin Wally Adeyemo in diesem Jahr mit der Entwicklung einer Bürgerrechtsstrategie für die Abteilung.

Herr Sperling sagte, dass die Kindersteuervergünstigung im American Rescue Plan dazu gedacht sei, die Unterstützung für Farbige und andere traditionell unterversorgte Familien zu maximieren, und er fügte hinzu, dass die Regierung Websites und andere Tools erstellte, um sicherzustellen, dass die Menschen von den Vorteilen wussten. Und er sagte, die Verwaltung habe auch aggressiv vorgegangen, um sicherzustellen, dass Mieter mit niedrigem Einkommen – von denen viele Frauen oder Farbige sind – von ihren Vermietern nicht daran gehindert würden, sich auf den gesetzlich garantierten Räumungsschutz zu berufen.

„Sowohl der Entwurf als auch die Umsetzung des amerikanischen Rettungsplans haben sich wie alles, was ich je gesehen habe, darauf konzentriert, sicherzustellen, dass er im ganzen Land gleichmäßig verteilt wird“, sagte Sperling.

Für Leonardo Williams, einen Eigentümer von Zweli’s Kitchen & Catering in Durham, NC, war der Fokus des Präsidenten auf Minderheitengemeinschaften entscheidend, um die durch das Coronavirus verursachte Wirtschaftskrise zu überstehen.

Nachdem die Pandemie Zweli’s zur Schließung gezwungen hatte, fiel das Geschäft Monate mit der Miete zurück. An manchen Tagen brachten die Verkäufe zum Mitnehmen nur 60 Dollar ein. Hilfsgelder aus dem Gehaltsscheck-Schutzprogramm halfen, Lücken zu schließen, aber Mr. Williams machte sich Sorgen, zu überleben, bis die Gäste sicher zurückkehren konnten.

Ein staatlicher Zuschuss in Höhe von 118.000 US-Dollar – Teil der Bemühungen der Regierung, Frauen und Geschäftsinhabern aus Minderheiten für den 28,6 Milliarden US-Dollar schweren Restaurant-Revitalisierungsfonds Vorrang zu geben – kam gerade als der Umsatz wieder zu boomen begann. Erstmals seit der Eröffnung vor drei Jahren verfügt Zweli über ein finanzielles Polster. Herr Williams und seine Frau stehen kurz vor der Unterzeichnung von Verträgen für zwei neue Standorte, die ihr Personal um mehr als 50 Mitarbeiter aufstocken würden.

“Ich denke, das ist der richtige Weg”, sagte Mr. Williams, der sich lebhaft daran erinnert, dass er bei der Eröffnung des Zweli keinen Bankkredit bekommen konnte, was ihn zwang, seine Altersvorsorge einzulösen, um das Restaurant zu eröffnen. “Priorisieren Sie diejenigen, die so lange zurückgelassen wurden.”

Aber nachdem Herr Williams sein Stipendium erhalten hatte, zwangen Klagen, die von Herrn Millers Gruppe und dem Wisconsin-Institut unterstützt wurden, das Programm dazu, keine Priorität mehr für Frauen und Farbige zu geben.

Das Justizministerium argumentierte in einer Klageschrift, dass die Regierung „ein zwingendes Interesse daran hat, die Auswirkungen vergangener und gegenwärtiger Diskriminierung zu beseitigen“.

Aber ein Bundesrichter in Texas und ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des US-Berufungsgerichts für den sechsten Bezirk legten Einspruch ein und sagten, der Ansatz des Hilfsprogramms sei zu unverblümt und verstoße gegen die Garantie des gleichen Schutzes der Verfassung.

Als Reaktion auf die Gerichtsentscheidungen gab die Small Business Administration, die das Hilfsprogramm leitet, ihren Prioritätsplan Ende Mai auf. Bis dahin war das meiste Geld bereits verteilt: Rund 72.000 von Frauen und Minderheiten geführte Unternehmen erhielten 18 Milliarden Dollar, mehr als 60 Prozent des Geldes des Hilfsfonds, bevor die gerichtlichen Verfügungen in Kraft traten.

Auch die Befürworter des Schwarzbauernprogramms wurden enttäuscht.

John W. Boyd Jr., der Präsident der gemeinnützigen National Black Farmers Association, sagte, die Beamten hätten das Geld aus der Tür geholt, um Zeit für die Einreichung von Klagen zu geben.

„Die Trump-Administration hat den weißen Farmern schnell Geld ausgezahlt“, sagte Boyd. „Warum konnten wir nicht dasselbe für Black und andere Farmer tun?“

Schwarze Bauerngruppen geben jetzt ihr eigenes Geld aus, um sich vor Gericht zu vertreten, und Herr Boyd sagte, er habe nicht damit gerechnet, dass der Schuldenerlass mindestens zwei Jahre lang erfolgen würde.

„Es ist Pflanzsaison und viele Bauern hatten für die Entlastung geplant“, sagte er. “Es sieht einfach so aus, als ob wir jedes Mal, wenn wir einen Schritt nach vorne machen, 10 weitere Schritte zurück sind.”

Michael D. Shear und Alan Rappeport berichteten aus Washington und Stacy Cowley aus New York.