800,000 New Yorkers Simply Misplaced Federal Unemployment Advantages

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Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie wurde New York City im Gegensatz zu jeder anderen amerikanischen Großstadt wirtschaftlich angeschlagen, da eine nachhaltige Erholung nicht Fuß fassen konnte und Hunderttausende von Arbeitnehmern noch keine Vollzeitbeschäftigung gefunden haben.

Am Sonntag wurde die Stadt wie andere Gemeinden bundesweit von einem weiteren Schlag getroffen: Das Paket des pandemiebedingten Arbeitslosengeldes des Bundes, das Familien seit 17 Monaten über Wasser hält, ist ausgelaufen.

In kurzer Zeit endet die wöchentliche Arbeitslosenhilfe in Höhe von rund 463 Millionen US-Dollar für die Einwohner von New York City, was den jungen wirtschaftlichen Aufschwung der Stadt auf den Kopf stellt und die einzige Einkommensquelle für einige in einer von Ungleichheit geprägten Stadt zum Bezahlen von Miete und Einkauf von Lebensmitteln einschränkt.

Etwa 10 Prozent der Stadtbevölkerung oder etwa 800.000 Menschen werden keine staatlichen Beihilfen mehr erhalten, obwohl viele weiterhin staatliche Leistungen erhalten werden.

Die Leistungen waren das einzige Einkommen für die vielen Selbstständigen und Vertragsbediensteten, deren Arbeitsplätze für die Wirtschaft und das Leben der Stadt von zentraler Bedeutung sind – unter anderem Taxifahrer, Künstler und Friseure – und die keinen Anspruch auf reguläres Arbeitslosengeld haben.

„Die Leute einfach abzuschneiden, ist lächerlich und unethisch und böse“, sagte Travis Curry, 34, ein freiberuflicher Fotograf, der seine gesamte Unterstützung verlieren wird, etwa 482 Dollar pro Woche. „Wenn wir kein Essen kaufen oder zu lokalen Geschäften gehen können, weil wir kein Geld haben, um in New York zu leben, wie kommt dann New York zurück?“

Bundesbeamte sagen, dass mehr Amerikaner bereit sind, an den Arbeitsplatz zurückzukehren, und republikanische Gesetzgeber und Kleinunternehmer haben die Vorteile dafür verantwortlich gemacht, dass sie Menschen davon abhalten, zu einer Zeit zu arbeiten, in der es eine Rekordzahl von Stellenangeboten gibt.

In den letzten Wochen sagte Präsident Biden, dass Staaten wie New York mit hohen Arbeitslosenquoten auf verbleibende Pandemiehilfe des Bundes zurückgreifen könnten, um die Leistungen zu verlängern, nachdem seine Regierung beschlossen hatte, den Kongress nicht um die Genehmigung einer Verlängerung zu bitten.

In New York sagte Gouverneurin Kathy Hochul, eine Demokratin, die letzte Woche ein neues Moratorium für Räumungen unterzeichnet hatte, nachdem der Oberste Gerichtshof die Schutzmaßnahmen des Bundes beendet hatte, sagte, der Staat könne es sich nicht leisten, die Leistungen allein zu verlängern, und bräuchte die Bundesregierung, zusätzliche bereitzustellen Geld. Ein Sprecher von Bürgermeister Bill de Blasio reagierte nicht auf Bitten um Stellungnahme.

Das Auslaufen des Arbeitslosengeldes beendet eine Phase außergewöhnlicher Bundesinterventionen zur Stützung der Wirtschaft in den letzten anderthalb Jahren, da das Virus das Land verwüstet hat, 649.000 Menschen das Leben gekostet und Millionen von entlassenen Arbeitern zurückgelassen hat, um neue zu finden Arbeitsplätze.

Verstehen Sie das Infrastrukturgesetz

    • Ein Billionen-Dollar-Paket ging vorbei. Der Senat verabschiedete am 10. August ein umfassendes parteiübergreifendes Infrastrukturpaket, das wochenlange intensive Verhandlungen und Debatten über die größte Bundesinvestition in das alternde öffentliche Bausystem des Landes seit mehr als einem Jahrzehnt abschließt.
    • Die Schlussabstimmung. Die Schlussbilanz im Senat war 69 zu 30 Gegenstimmen. Die Gesetzgebung, die noch im Repräsentantenhaus verabschiedet werden muss, würde fast jede Facette der amerikanischen Wirtschaft berühren und die Reaktion der Nation auf die Erwärmung des Planeten stärken.
    • Hauptausgabenbereiche. Insgesamt konzentriert sich der parteiübergreifende Plan auf die Ausgaben für Verkehr, Versorgungsunternehmen und die Beseitigung der Umweltverschmutzung.
    • Transport. Etwa 110 Milliarden US-Dollar würden für Straßen, Brücken und andere Transportprojekte verwendet; 25 Milliarden Dollar für Flughäfen; und 66 Milliarden US-Dollar für die Eisenbahn, wodurch Amtrak die meisten Finanzmittel erhält, die es seit seiner Gründung im Jahr 1971 erhalten hat.
    • Dienstprogramme. Die Senatoren haben auch 65 Milliarden US-Dollar für den Anschluss schwer erreichbarer ländlicher Gemeinden an das Hochgeschwindigkeitsinternet und zur Anwerbung von einkommensschwachen Stadtbewohnern, die es sich nicht leisten können, und 8 Milliarden US-Dollar für die westliche Wasserinfrastruktur aufgenommen.
    • Reinigung der Umweltverschmutzung: Ungefähr 21 Milliarden US-Dollar würden für die Sanierung verlassener Brunnen und Minen sowie von Superfund-Standorten verwendet.

Die Bundesprogramme ergänzten das normale und weitaus bescheidenere staatliche Arbeitslosengeld. New York City war die erste Großstadt in den Vereinigten Staaten, die von der Pandemie schwer getroffen wurde und fast über Nacht die Industrien dezimierte, die die Wirtschaft der Stadt stützten, vom Tourismus über das Gastgewerbe bis hin zu Bürogebäuden. Ökonomen haben prognostiziert, dass New York City möglicherweise nicht alle seine durch die Pandemie verursachten Arbeitsplatzverluste bis 2024 vollständig wiedererlangt.

Durch die Bundeshilfe wurden über die regulären Arbeitslosengelder hinaus, die von den Bundesstaaten verteilt werden, neue Finanzhilfen bereitgestellt. Arbeitslose Amerikaner erhielten einen Zuschlag von 600 Dollar pro Woche, der später unter Herrn Biden auf 300 Dollar pro Woche reduziert wurde. Arbeitslosengeld wurde auch Vertragsarbeitern und Selbständigen angeboten, die unter normalen Umständen keinen Anspruch auf Unterstützung haben. Die Zahlungen wurden über die von den meisten Staaten angebotenen 26 Wochen hinaus verlängert.

Das Ende der Bundeszulage von 300 US-Dollar bedeutet, dass diejenigen, die immer noch Anspruch auf regelmäßige Leistungen durch den Staat New York haben, etwa die Hälfte ihrer wöchentlichen Unterstützung verlieren.

Seit der Einführung der Arbeitslosenprogramme im April 2020 haben die Einwohner von New York City rund 53,5 Milliarden US-Dollar an Arbeitslosenhilfe gesammelt, vor allem unter Niedriglohnbeschäftigten im Dienstleistungs-, Gastgewerbe- und Kunstgewerbe, so ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Ökonomen James Parrott von der Center for New York City Affairs der New School. Die Empfänger waren in der Regel auch farbige Menschen, die die Hauptlast der wirtschaftlichen und gesundheitlichen Folgen der Pandemie getragen haben.

Dazu gehört auch Ericka Tircio, die im März 2020 ihren Job bei der Reinigung eines 40-stöckigen Bürogebäudes im Finanzviertel von Manhattan verlor und ungefähr zur gleichen Zeit an der Krankheit erkrankte. Seitdem hat sie Hilfe gesammelt, aber diese wird um etwa 300 Dollar pro Woche gekürzt.

Frau Tircio, eine Immigrantin aus Ecuador, die einen 6-jährigen Sohn hat, sagte, ihr Unternehmen habe ihr kürzlich mitgeteilt, dass sie möglicherweise in den kommenden Monaten wieder zur Arbeit aufgefordert werde.

„Ich bete zu Gott, dass sie mich zurückrufen“, sagte Frau Tircio, die Spanisch spricht, über einen Übersetzer. „Es gibt Momente, in denen ich so lange gewartet habe, dass ich das Gefühl habe, in eine Depression zu fallen.“

Frau Tircio ist Mitglied von 32BJ SEIU, einem lokalen Verband der Service Employees International Union, deren Präsident Kyle Bragg sagte, Tausende ihrer Mitglieder seien während der Pandemie entlassen worden.

„Die Arbeiter sollten während der schlimmsten Krise seit einem Jahrhundert nicht allein gelassen werden“, sagte Bragg.

In den letzten Monaten hat sich etwa die Hälfte der Bundesstaaten dafür entschieden, ihre pandemiebedingten Leistungen lange vor Ablauf an diesem Wochenende zu beenden, einer von der Bundesregierung gesetzten Frist, als sich eine kräftige Erholung abzuzeichnen schien.

In Staaten, die von republikanischen Gouverneuren geführt werden, sagten gewählte Beamte, dass die Hilfe das Wirtschaftswachstum behindert und zu Arbeitskräftemangel geführt habe; Das Beschäftigungswachstum in diesen Staaten war jedoch nicht wesentlich anders als in den Staaten, die die Programme beibehalten haben.

In New York haben sich Wirtschaftsführer dafür eingesetzt, dass der Staat die Pandemie-Arbeitslosenunterstützung abschafft, und argumentierten, dass sie kleinen Unternehmen schaden, die Schwierigkeiten haben, Arbeitskräfte einzustellen. Thomas Grech, Präsident der Handelskammer von Queens, sagte, mehrere Jobmessen, die er im Sommer veranstaltete, seien schlecht besucht.

„Die Leute hatten keinen Anreiz, zur Arbeit zu gehen“, sagte Grech. „Sie verdienen mehr Geld, wenn sie zu Hause sitzen. Es ist ein klassischer Fall von fehlgeschlagenen guten Absichten.“

Herr Grech sagte, dass eine Erhöhung der Löhne, um Arbeiter anzulocken, wie einige Arbeitsökonomen und Befürworter empfohlen haben, für einige Restaurants unrealistisch sei, „es sei denn, Sie möchten 30 oder 40 US-Dollar für einen Burger ausgeben“.

Gewählte Beamte in New York haben argumentiert, dass das Arbeitslosengeld dazu beigetragen hat, Geld direkt in die Wirtschaft zu pumpen.

„Menschen, die Nothilfe bei Arbeitslosigkeit erhalten, werden umkehren und dieses Geld ausgeben, und dieses Geld ist hilfreich für andere Menschen, die ebenfalls Schwierigkeiten haben, die Dinge wieder normal zu machen“, sagte Senator Brian Kavanagh, ein Demokrat, der Lower Manhattan vertritt.

Das Auslaufen der Leistungen sollte mit einer Art großen Wiedereröffnung für New York zusammenfallen, da viele Unternehmen während eines Frühsommertiefs in Virusfällen ankündigten, dass Arbeitnehmer im September wieder ins Büro gerufen würden.

Aber die Delta-Variante hat ein Wiederaufleben des Virus angeheizt und jede Hoffnung, dass sich Manhattans Bürogebäude bald wieder füllen würden, aufgeschoben. Monate mit moderaten Beschäftigungszuwächsen kamen im Laufe des Sommers zum Stillstand, und die Arbeitslosenquote der Stadt stieg im Juli mit 10,2 Prozent leicht an und ist fast doppelt so hoch wie der Landesdurchschnitt.

Bill Wilkins, der die wirtschaftliche Entwicklung für die Local Development Corporation of East New York in Brooklyn beaufsichtigt, sagte, Arbeitslosigkeit und andere Leistungen hätten dazu beigetragen, seine Nachbarschaft zu erhalten, die seit langem unter hoher Arbeitslosigkeit leidet. Aber als die Pandemie von ihrem Höhepunkt zurückweicht, sagte er, es sei auch „obligatorisch, selbstständiger zu sein“.

Die Pandemie habe die erhebliche Qualifikationslücke in New York City aufgedeckt, sagte er, was zu einer großen Anzahl arbeitsloser Arbeitnehmer führte, die sich nicht für Stellenangebote qualifizieren, die einen Hochschulabschluss erfordern, wie etwa hochbezahlte Jobs im Technologiesektor.

„Wenn Sie jetzt einen Job haben wollen, haben Sie einen Job“, sagte Wilkins und bezog sich auf schlechter bezahlte Stellen in vielen Tante-Emma-Läden. „Das Problem ist, ist dieser Job ein nachhaltiger Lohn? Sie wollen die höher bezahlten Jobs, aber Sie müssen die erforderlichen Fähigkeiten haben, die ein solches Gehalt verlangen.“

Alex Weisman, ein Schauspieler, meldete sich zum ersten Mal für Arbeitslosengeld an, nachdem die Pandemie den Broadway geschlossen hatte, wo er im Ensemble für “Harry Potter and the Cursed Child” mitgewirkt hatte. Die Schecks, die zwischen 800 und 1.100 Dollar pro Woche lagen, ermöglichten es ihm, weiterhin die Miete für seine Wohnung im Stadtteil Hamilton Heights in Manhattan zu zahlen.

Herr Weisman, 34, reicht jede Woche Vorsprechen-Videos ein, in der Hoffnung auf stetige Arbeit. Anfang des Jahres buchte er einen Fernsehjob für fünf Wochen, wodurch er kurzzeitig das Arbeitslosengeld aussetzen konnte.

Da seine Leistungen aufgebraucht sind, erwägt er, sich an eine Zeitarbeitsfirma zu wenden, um Arbeit zu finden. Das letzte Mal, dass er einen Job außerhalb der Schauspielerei hatte, war 2013 als Barista.

„Irgendwo muss ich eine Einstiegsstelle finden“, sagte Herr Weisman. „Weil mir das gelungen ist, was ich gelernt habe und machen wollte, habe ich absolut nichts zu bieten in einer anderen Branche. Es ist gruselig.”

Mohammad Kashem, der fast zwei Jahrzehnte als Taxifahrer arbeitete, hatte ähnliche Schwierigkeiten beim Branchenwechsel. Vor der Pandemie hatte eine Bank sein Taxi-Medaillon beschlagnahmt, nachdem er angesichts eines starken Rückgangs der Fahrten mit gelben Taxis Schwierigkeiten hatte, seine Kredite zurückzuzahlen.

Herr Kashem, ein Einwanderer aus Bangladesch, der in Brooklyn lebt, arbeitete während der Pandemie als Postbote, kündigte aber nach einem Monat und sagte, er sei es nicht gewohnt, Post bei Regen und Schnee zuzustellen.

Seine Familie ist auf 700 Dollar pro Woche an Arbeitslosengeld angewiesen. Er und seine Frau konnten während der Pandemie aus gesundheitlichen Gründen keine Arbeitsplätze aufrechterhalten, sagte er und stellte fest, dass sie sich beide mit dem Coronavirus infiziert hatten und an Bluthochdruck und Diabetes litten.

Wenn das Arbeitslosengeld ausläuft, kann seine Frau versuchen, einen Job als Babysitter zu finden. Herr Kashem, 50, ist von Angst geplagt, wie er die Miete und das Schulmaterial für seine drei Kinder bezahlen soll.

„Ich bin viele, viele Jahre Taxi gefahren“, sagte Herr Kashem. “Ich bin keinen anderen Job gewohnt.”