$1 Trillion Infrastructure Invoice Pours Cash Into Lengthy-Delayed Wants

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WASHINGTON – Amtrak würde die größte Geldspritze seit seiner Gründung vor einem halben Jahrhundert erleben. Klimaresilienzprogramme würden den größten Anstieg der Staatsausgaben aller Zeiten erhalten. Das Stromnetz des Landes würde für 73 Milliarden Dollar aufgerüstet.

Der weitläufige 1-Billionen-Dollar-Schein, den der Senat am Montag angenommen hat – ein 2.702-seitiger, parteiübergreifender Deal, der das Ergebnis monatelanger Verhandlungen und jahrelanger aufgestauter Ambitionen ist, die bröckelnde Infrastruktur des Landes zu reparieren – würde die umfangreichsten Staatsausgaben darstellen über das alternde öffentliche Bausystem seit 2009.

Es ist auch vollgestopft mit Haustierprojekten und Prioritäten, die fast jede Facette des amerikanischen Lebens berühren, einschließlich der obskursten, wie eine Bestimmung, die es Bluttransportfahrzeugen erlaubt, Fahrgemeinschaften auf Autobahnen zu benutzen, um den Verkehr zu umgehen, wenn frische Fläschchen an Bord sind, und eine andere, um ein Bundeszuschussprogramm zur Förderung „bestäuberfreundlicher Praktiken“ in der Nähe von Straßen und Autobahnen vollständig finanzieren. (Preisschild für letzteres: 2 Millionen US-Dollar pro Jahr.)

Die Maßnahme stellt einen entscheidenden Teil der Wirtschaftsagenda von Präsident Biden dar, und die Vereinbarung, die zu ihr führte, war ein wichtiger Durchbruch bei seinem Streben nach einem überparteilichen Kompromiss. Aber es war auch bemerkenswert für die Zugeständnisse, die Herr Biden machen musste, um den Deal abzuschließen, darunter weniger Mittel für saubere Energieprojekte, den Austausch von Bleirohren, Transit und Maßnahmen für historisch unterversorgte Gemeinden.

Einige dieser Bestimmungen könnten in den Haushaltsentwurf der Demokraten aufgenommen werden, der sich voraussichtlich auf 3,5 Billionen US-Dollar belaufen wird, den sie nach Abschluss des Infrastrukturgesetzes aufnehmen und einseitig gegen republikanische Einwände durchsetzen wollen.

Das Infrastrukturgesetz, das von einer Gruppe von 10 Republikanern und Demokraten verfasst wurde, könnte sich in den kommenden Tagen noch ändern, da andere Senatoren, die ihre Spuren hinterlassen möchten, die Möglichkeit haben, Änderungsvorschläge zu unterbreiten. Der Senat hat am Montag damit begonnen, Änderungsanträge zu erwägen, weitere sind in den kommenden Tagen möglich.

Aber die Gesetzgebung stellt einen bedeutenden parteiübergreifenden Kompromiss dar, einschließlich 550 Milliarden US-Dollar an neuen Mitteln und der Erneuerung einer Reihe bestehender Verkehrs- und Infrastrukturprogramme, die ansonsten Ende September auslaufen sollen.

Während die Staaten ein weiteres Jahr in Folge mit sich verschlimmernden Naturkatastrophen konfrontiert sind, die von Eisstürmen bis hin zu Waldbränden reichen, umfasst die Maßnahme Milliarden von Dollar, um das Land besser auf die Auswirkungen der globalen Erwärmung und die größte Bundesinvestition in die Stromübertragung in der Geschichte vorzubereiten.

Ein Großteil des Geldes, das dazu bestimmt ist, die Widerstandsfähigkeit des Landes gegenüber extremen Wetterbedingungen zu stärken, würde für Aktivitäten verwendet, die bereits im Gange sind, von denen die Regierung jedoch nach Ansicht von Experten mehr tun muss, da die Bedrohungen durch den Klimawandel zunehmen. Es würde auch neue Ansätze unterstützen, darunter Gelder für „Wassermodellierungsaktivitäten der nächsten Generation“ und Hochwasserkartierungen bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, die auch Mittel zur Vorhersage von Waldbränden erhalten würde.

Das Gesetz sieht auch 73 Milliarden US-Dollar für die Modernisierung des nationalen Stromnetzes vor, was laut Energieanalysten die Grundlage für die Abkehr von fossilen Brennstoffen bilden würde. Aber es enthält nur einen Bruchteil des Geldes, das Herr Biden für große Umweltinitiativen angefordert hat, und verlängert eine Lebensader auf Erdgas und Kernenergie, Bestimmungen, die die Progressiven des Hauses verärgert haben.

Es gibt auch 7,5 Milliarden US-Dollar für saubere Busse und Fähren, aber das reicht bei weitem nicht aus, um innerhalb von fünf Jahren etwa 50.000 Nahverkehrsbusse zu elektrifizieren, wie Biden versprochen hat. Der Gesetzentwurf sieht 7,5 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung von Ladestationen für Elektrofahrzeuge im ganzen Land vor, nur die Hälfte der 15 Milliarden US-Dollar, die Herr Biden beantragt hatte, um sein Wahlversprechen zum Bau von 500.000 davon einzuhalten.

Der Gesetzentwurf würde 15 Milliarden US-Dollar für die Entfernung von Lead-Service-Leitungen im ganzen Land bereitstellen, verglichen mit den 45 Milliarden US-Dollar, die Herr Biden gefordert hatte, und die 60 Milliarden US-Dollar, die nach Ansicht der führenden Vertreter des Wassersektors erforderlich sind, um die Arbeit zu erledigen.

Die Gesetzgebung umfasst auch mehr als 300 Millionen US-Dollar für die Entwicklung von Technologien zur Abscheidung und Speicherung von Kohlendioxidemissionen aus Kraftwerken und 6 Milliarden US-Dollar zur Unterstützung von angeschlagenen Kernreaktoren. Es weist den Energieminister an, eine Studie über den Verlust von Arbeitsplätzen im Zusammenhang mit der Entscheidung von Herrn Biden, die Keystone XL-Pipeline zu kündigen, durchzuführen.

Als einer der wenigen großen Gesetzesentwürfe, die wahrscheinlich während dieses Kongresses verabschiedet werden, ist die Infrastrukturmaßnahme zu einem Magneten für die Lobbyarbeit von Industrien im ganzen Land geworden – und von den Gesetzgebern, deren Stimmen benötigt werden, um sie durchzusetzen, von denen viele den Montag damit verbrachten, dies hervorzuheben Mittel für ihre obersten Prioritäten.

Aktualisiert

August 2, 2021, 6:42 Uhr ET

Für das Quartett der Senatoren, das die Legionen der Bundesangestellten repräsentiert, die die Washington Metro benutzen – die Senatoren Tim Kaine und Mark Warner aus Virginia sowie Benjamin L. Cardin und Chris Van Hollen aus Maryland, alle Demokraten – gab es eine kritische jährliche Neugenehmigung von 150 US-Dollar Millionen für das Transitsystem über ein Jahrzehnt.

Das Gesetz würde die Finanzierung des Wiederaufbaus einer Autobahn in Alaska, dem Heimatstaat von Senatorin Lisa Murkowski, einer wichtigen Verhandlungsführerin der Republikaner, autorisieren. Sondermittel werden für die Appalachian Regional Commission bereitgestellt, eine Bundesbehörde für wirtschaftliche Entwicklung, deren Co-Vorsitzende Gayle Manchin ist, die Frau von Senator Joe Manchin III von West Virginia, einer der Hauptautoren des Gesetzes und eine wichtige demokratische Swing-Abstimmung. Herr Manchin half auch bei der Beschaffung von Geldern, um verlassenes Minenland in Staaten wie seinem zu säubern.

Das Gesetz würde Mittel für einzelne Projekte im ganzen Land bereitstellen, darunter 1 Milliarde Dollar für die Wiederherstellung der Great Lakes, 24 Millionen Dollar für die San Francisco Bay, 106 Millionen Dollar für den Long Island Sound und 238 Millionen Dollar für die Chesapeake Bay.

Es beinhaltet auch neue Mittel in Höhe von 66 Milliarden US-Dollar für den Schienenverkehr, um den Wartungsstau von Amtrak zu beheben, sowie die Modernisierung des stark frequentierten Nordostkorridors von Washington nach Boston. Für Herrn Biden, einen Amtrak-Anhänger, der schätzungsweise 8.000 Hin- und Rückfahrten auf der Strecke unternommen hat, ist dies ein Schritt zur Erfüllung seines Versprechens, Milliarden in die Schiene zu investieren.

Da Republikaner und einige gemäßigte Demokraten dagegen sind, die steigenden Schulden der Nation zu erhöhen, enthält die Gesetzgebung ein Flickwerk von Finanzierungsmechanismen, obwohl einige fiskalische Falken viele von ihnen als unzureichend bezeichnet haben.

Um die Gesetzgebung zu bezahlen, hat der Gesetzgeber teilweise 200 Milliarden US-Dollar an ungenutzten Geldern aus früheren Pandemie-Hilfsprogrammen verwendet, die im Jahr 2020 verabschiedet wurden.

Dazu gehören 53 Milliarden US-Dollar an erweiterten Arbeitslosengeldern, die wiederverwendet werden können, da sich die Wirtschaft schneller erholt als prognostiziert, und weil viele Staaten ihre Pandemie-Arbeitslosenversicherungszahlungen aus Sorge eingestellt haben, dass die Subventionen die Menschen davon abhalten, wieder ins Erwerbsleben einzusteigen.

Der Gesetzentwurf umfasst mehr als 30 Milliarden US-Dollar, die für ein Katastrophendarlehensprogramm der Small Business Administration bereitgestellt wurden – aber nicht ausgegeben wurden –, das qualifizierten Unternehmen zinsgünstige Kredite und kleine Zuschüsse bietet. Dieses Programm wurde durch sich ändernde Regeln und Bürokratie behindert und hat Gelder viel langsamer ausgezahlt, als der Kongress (und viele Bewerber) erwartet hatten.

Auch übrig gebliebene Mittel aus anderen aufgegebenen Programmen würden umprogrammiert. Dazu gehören 3 Milliarden US-Dollar, die nie in Hilfsfonds für Flugpersonal eingesetzt wurden.

Marc Goldwein vom Center for a Responsible Federal Budget sagte, dass nur etwa 50 Milliarden US-Dollar der geschätzten 200 Milliarden US-Dollar echte Kosteneinsparungen darstellten. Der Rest, sagte er, beläuft sich auf „Cherry Picking“-Zahlen und behauptete Einsparungen aus prognostizierten Kosten, die nicht eingetreten sind.

Eine Analyse der Gesetzgebung durch den Gemeinsamen Steuerausschuss des Kongresses schätzt, dass die Gesetzgebung in einem Jahrzehnt Einnahmen in Höhe von 51 Milliarden US-Dollar erzielen könnte, während das Budgetbüro des Kongresses voraussichtlich bereits in dieser Woche Prognosen zu den Gesamtkosten veröffentlichen wird.

Die Gesetzgebung sieht auch eine strengere Kontrolle der Kryptowährung durch den IRS vor. Aber ein Lobbying-Vorstoß der Industrie in letzter Minute, die Sprache zu verwässern, war erfolgreich, was zu einer Reduzierung der neuen Anforderungen führte.

Dennoch wird prognostiziert, dass die Rückstellung über ein Jahrzehnt 28 Milliarden US-Dollar einbringen wird.

Da die Vereinigten Staaten nach wie vor sowohl von den Folgen der Coronavirus-Pandemie als auch von einem Ansturm von Waldbränden, Dürren, Überschwemmungen und anderen Wetterkatastrophen heimgesucht werden, zielt die Gesetzgebung darauf ab, ihre Unterstützung auf unterversorgte Gemeinden auszurichten, die historisch gesehen zusätzliche Unterstützung des Bundes benötigen.

Aber während Herr Biden 20 Milliarden US-Dollar für Projekte gefordert hatte, die dazu beitragen sollen, schwarze Nachbarschaften und farbige Gemeinschaften, die durch frühere Bauarbeiten zersplittert oder benachteiligt wurden, wieder zu verbinden, sieht die Gesetzgebung nur 1 Milliarde US-Dollar vor, von denen die Hälfte neue Bundesmittel sind, über einen Zeitraum von fünf Jahren für das Programm . Die Gesetzgebung schafft auch ein neues Zuschussprogramm in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar zum Ausbau von Straßen, Brücken und anderen Landverkehrsprojekten in ländlichen Gebieten.

Der Gesetzentwurf würde die Unterstützung für Stammesregierungen und Gemeinschaften der amerikanischen Ureinwohner erhöhen und ein Büro im Verkehrsministerium schaffen, das auf ihre Bedürfnisse eingehen soll. Es würde dem Bureau of Indian Affairs 216 Millionen US-Dollar für Klimaresilienz und Anpassung für indigene Nationen zur Verfügung stellen, die vom Klimawandel unverhältnismäßig stark betroffen sind. Mehr als die Hälfte dieses Geldes, 130 Millionen US-Dollar, würde für die „Umsiedlung von Gemeinden“ verwendet werden, um einigen indigenen Gemeinden dabei zu helfen, sich aus gefährdeten Gebieten zu entfernen.

Es würde auch dazu beitragen, den Zugang zu fließendem Wasser und anderen sanitären Einrichtungen in Stammesgemeinschaften und Dörfern der Ureinwohner Alaskas zu verbessern, wobei der Gesetzgeber entschlossen ist, sich um alle bestehenden Projektbedürfnisse zu kümmern.

„Wir haben immer noch ein extremes Defizit, wenn es um unsere Stammesgemeinschaften geht“, sagte Murkowski in einer Rede im Senat und fügte hinzu, dass die Finanzierungshöhe „beispiellos“ sei. “Wir müssen unseren Ureinwohnern Recht geben.”

Neben altmodischen öffentlichen Bauprojekten wie Straßen, Brücken und Autobahnen haben die Senatoren 65 Milliarden US-Dollar aufgenommen, um schwer erreichbare ländliche Gemeinden mit Highspeed-Internet zu verbinden und einkommensschwache Städter, die es sich nicht leisten können, zu gewinnen. Andere gesetzliche Änderungen zielen darauf ab, den Wettbewerb und die Transparenz zwischen den Dienstanbietern zu fördern, was dazu beitragen könnte, die Preise zu senken.

Offizielle Schätzungen gehen auseinander, aber die meisten deuten darauf hin, dass Millionen von Amerikanern keinen zuverlässigen Zugang zu Hochgeschwindigkeitsinternet haben, viele von ihnen Farbige, Mitglieder ländlicher Gemeinschaften oder andere einkommensschwache Gruppen. Dieser Bedarf, sagte der Gesetzgeber, wurde durch Sperren während der Pandemie verschärft, die Arbeit und Schule von zu Hause aus erforderten.

Herr Biden hatte ursprünglich 100 Milliarden Dollar vorgeschlagen, um diese Zahl auf Null zu bringen, aber er stimmte zu, den Preis zu senken, um einen Kompromiss mit den Republikanern zu erzielen. Die Demokraten kämpften auch für die Aufnahme von Gesetzen, die Staaten dazu ermutigen, umfassende Pläne zu entwickeln, um sicherzustellen, dass der Zugang zum Hochgeschwindigkeitsinternet gerecht auf traditionell unterversorgte Gruppen verteilt wird, und sie über den Zugang zu digitalen Ressourcen aufzuklären.

Nicholas Fandos, Lisa Friedman, Madeleine Ngo, Luke Broadwater und Stacy Cowley trugen zur Berichterstattung bei.